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February 28, 2013

HSI/Canada demande une interdiction de l’abattage de chevaux alors que surgissent des accusations de cruauté animale dans des établissements canadiens

Humane Society International/Canada

  • Des inquiétudes quant aux risques pour la santé humaine liés à la consommation de viande chevaline, surtout d'origine nord-américaine, ont été soulevées auparavant. Kayla Grams/The HSUS

MONTREAL— En réponse au récent reportage qui dénonce de graves manquements au bien-être animal dans les parcs canadiens d'engraissement de chevaux, la Humane Society International/Canada demande une interdiction fédérale de l'abattage, de la vente, du transport et de l'exportation de chevaux pour la consommation humaine. Les images choquantes ont été diffusées à la télévision suisse et auraient entraîné le retrait de produits de viande chevaline canadienne dans plusieurs supermarchés en Suisse.

« Ce n'est pas le premier cas de cruauté dans l'industrie canadienne de la viande de cheval. Au fil des ans, les enquêtes dans les établissements canadiens ont montré à maintes reprises que l'abattage des chevaux est fondamentalement inhumain et qu’il conduit à de nombreuses violations du bien-être animal », déclare Ewa Demianowicz, responsable de campagne pour HSI/Canada. « Le récent scandale autour de la viande chevaline en Europe, ainsi que la cruauté impliquée dans l'abattage de chevaux montrent que cette industrie comporte de graves lacunes et que le Canada devrait interdire l'abattage des chevaux.»

Aidez-nous à mettre fin aux activités cruelles du secteur de l’abattage des chevaux au Canada.

Ces accusations sont encore un autre coup à une industrie qui est déjà sérieusement discréditée par les événements récents en Europe, où des produits de viande de bœuf contenaient en fait de grandes quantités de viande de cheval non identifiée. De plus, des inquiétudes quant aux risques pour la santé humaine liés à la consommation de viande chevaline, surtout d'origine nord-américaine, ont été soulevées, car cette viande peut être contaminée par des substances interdites dans la chaîne alimentaire.

La majorité de la viande chevaline canadienne est exportée vers des pays européens et asiatiques et le Canada est actuellement le plus grand exportateur de viande de cheval en Europe. En 2012, le Canada a exporté 2,1 millions de kilogrammes de viande de cheval en Suisse, un marché qui représente la valeur d'exportation de viande chevaline la plus élevée pour le Canada l'an dernier.

Les audits menés par l'Office alimentaire et vétérinaire de la Commission européenne ont souvent conclu que les normes actuelles de l'Agence canadienne d'inspection des aliments sont insuffisantes et ne répondent pas aux normes de sécurité alimentaire de l’Union européenne. En raison des problèmes inhérents en matière bien-être animal de cette industrie et pour les risques qu'elle représente pour la sécurité alimentaire, il est inacceptable et irresponsable de la part du  gouvernement canadien de continuer à permettre l'exportation de viande chevaline.

HSI/Canada demande au gouvernement fédéral d'imposer immédiatement une interdiction de l'abattage de chevaux pour la consommation humaine.

Faits:

  • En 2012, plus de 80 000 chevaux ont été abattus au Canada.
  • Les chevaux sont un parfait exemple d’un animal de fuite. Leur désir instinctif de fuir l'abattoir provoque chez eux une grande panique. Dans le piège à tuerie, ils secouent frénétiquement la tête, il est donc extrêmement difficile de les assommer efficacement avant l'abattage. Ainsi, de nombreux chevaux reçoivent plusieurs coups violents avant qu’ils ne soient rendus inconscients.
  • Les chevaux au Canada peuvent être transportés sur de longues distances dans des positions inconfortables, et ce, jusqu’à 36 heures sans nourriture, sans eau et sans repos. Ils sont souvent entassés dans des remorques (parfois à deux étages) conçues pour des animaux de plus petite taille.
  • Les chevaux abattus au Canada viennent de divers horizons, la majorité d'entre eux ne sont pas élevés en tant qu’animaux destinés à la consommation, par conséquent, ils reçoivent régulièrement des médicaments qui sont interdits dans chaîne alimentaire.
  • À l'heure actuelle, il n'existe aucun système fiable d'enregistrement de médicaments donnés aux chevaux au cours de leur vie et aucun moyen de supprimer les chevaux de la chaîne alimentaire une fois qu'ils ont reçu des substances interdites.
  • Un règlement de 2010 de l'Union européenne exige que seule la viande provenant de chevaux ayant des antécédents de traitement médicamenteux connus puisse être exportée vers l'Union européenne, mais la viande chevaline d'Amérique du Nord (y compris celle du Canada) continue à être exportée vers l'Europe.
  • En juillet 2012, les autorités belges ont notifié la Commission européenne à propos de la présence de deux substances interdites dans de la viande de cheval importée du Canada.
  • En 2011, un membre du Parlement, le député Alex Atamanenko, a présenté le projet de loi C-322, visant à modifier la Loi sur la santé des animaux et la Loi sur l'inspection des viandes afin de mettre fin à l'importation et à l'exportation (et le transfert entre les provinces) des chevaux destinés à l'abattage pour la consommation humaine.

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Contact média: Dean Pogas, 514.395.2914, dpogas@hsi.org  

La Humane Society International/Canada est un leader en matière de protection animale et met en œuvre des programmes visant les animaux de compagnie,  la conservation de la  faune et de son habitat naturel, la préservation des mammifères marins, le bien-être des animaux de ferme et les animaux de laboratoire. HSI/Canada est fière de faire partie de la Humane Society International qui, ensemble avec ses groupes partenaires, forme l’un des organismes de protection animale les plus importants dans le monde. Célébrer les animaux, confronter la cruauté mondialement – en ligne sur hsicanada.ca

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