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September 22, 2010

Cinco Principales Razones para Utilizar un Operador de Ecoturismo Comunitario

Ayude a los pobladores locales en su próximo viaje

Humane Society International

  • Margay en El Salvador. Toby Bloom/HSI


  • Mono ardilla en Perú. Marta Prado/HSI

  • Sendero arqueológico en República Dominicana. Toby Bloom/HSI

Por Toby Bloom

¿Acaso su escapada de verano le dejó con un sentimiento de insatisfacción? ¿Le parece que todos los días de su viaje se confunden en su memoria? Si para su siguiente viaje usted se decide por un operador de ecoturismo comunitario, ¡no tendrá ese problema! El ecoturismo es definido por la International Ecotourism Society (Sociedad de Ecoturismo Internacional) como “viaje responsable a áreas naturales que conserva el ambiente y mejora el bienestar de los habitantes locales.” Los operadores de ecoturismo comunitario van un paso más allá, ya que son operados y/o son propiedad de la comunidad local.

En la sección de Ecoturismo de Vida Silvestre de HSI trabajamos con ONG locales en países en vías de desarrollo para ayudar a las comunidades a crear productos eco-turísticos que sean únicos, emocionantes y beneficiosos para las personas, los animales y el ambiente. Continúe leyendo para conocer las 5 principales razones para experimentar esta modalidad especial de turismo:

5. Usted tendrá historias únicas que contar a sus amigos cuando vuelva a casa. ¡El ecoturismo comunitario puede ofrecerle muchas oportunidades únicas en la vida! Mientras que a miles de vacacionistas en destinos turísticos masivos tradicionales se les ofrecen las mismas excursiones, alimentación y alojamiento, el eco-turista inteligente se abre a un mundo de aventura al utilizar operadores de turismo local. Los habitantes locales de cualquier ciudad o pueblo con frecuencia pueden ofrecer mayor ayuda en la búsqueda de vida silvestre bella y exótica, el uso de rutas menos conocidas y sugerir opciones de restaurantes o entretenimiento que virtualmente garantizan que usted tendrá inolvidables historias de vacaciones.

4. Su dinero va a las personas que realmente lo necesitan. Aunque usted esté tomando unas vacaciones en un país en vías de desarrollo, lo más probable es que la mayoría del dinero que usted gaste en turismo tradicional termine fuera del país que usted visitó. Debido a las cadenas internacionales de hoteles, los operadores de tours y a la importación de alimentos y suvenires, se estima que apenas entre un cinco y un cincuenta por ciento (como mucho) de las ganancias del turismo tradicional se quedan en el país anfitrión. Al trabajar con operadores de ecoturismo comunitario, usted aumenta considerablemente la proporción de los recursos generados por su estadía que puede ser utilizada para alimentación, programas sociales e infraestructura dentro de la comunidad local y el país anfitrión.

3. El ecoturismo es bueno para usted y para el resto del planeta. Idealmente, los operadores de ecoturismo y sus productos tienen como objetivo generar el menor impacto negativo sobre el ambiente y contribuir a programas de conservación en el área. Sin embargo, otra parte vital del ecoturismo es ayudar a los turistas a entender los temas ambientales que afectan los lugares que visitan y al resto del mundo. El poder ver los efectos de sus acciones sobre zonas de alta biodiversidad (en efecto, sus acciones tienen un efecto en el otro lado del planeta) con frecuencia motiva a los turistas a ser mejores custodios del ambiente, incluso cuando vuelven a casa.

2. Usted tendrá unas vacaciones más personalizadas y auténticas. Muchos de nosotros hemos tenido la experiencia de ser tratados como ganado durante las filas en los buffet, o mientras nos registramos en un gran hotel o resort. Ya que los operadores de ecoturismo comunitario normalmente se enfocan en grupos más pequeños de turistas, usted probablemente recibirá una atención más individualizada. El ecoturismo comunitario le abre la puerta a un entendimiento más profundo de la cultura y a más interacción con las personas y los animales que viven en los lugares que usted visita. Además, los habitantes locales son usualmente la mejor fuente de información acerca de la naturaleza, la historia y el folklor y las costumbres tradicionales de sus respectivas áreas. Observar o ayudar con la preparación de la cocina local, participar en festividades o celebraciones y establecer conexiones de por vida con personas de lugares lejanos son algunas de los muchas maneras para apreciar más plenamente la riqueza que su destino de vacaciones tiene que ofrecer.

1. ¡Usted puede disfrutar de sus vacaciones y proteger la vida silvestre al mismo tiempo! Todos los operadores de ecoturismo comunitario con los cuales trabaja HSI están dentro o cerca de áreas de gran biodiversidad, como es el caso de la gran mayoría de los operadores de ecoturismo comunitario alrededor del mundo. Cuando usted organiza un viaje o una actividad con un operador de ecoturismo comunitario, usted ayuda a reforzar la relación existente entre la protección del ambiente local y el crecimiento de los beneficios económicos. Su dinero asegura que las comunidades locales puedan sostener a sus familias sin tener que recurrir a la cacería ilegal o a la venta de especies amenazadas para el mercado ilegal de mascotas. El ecoturismo ayuda tanto a los turistas como a las comunidades locales a apreciar a los maravillosos animales y paisajes que los rodean.

Para mayor información sobre organizar un viaje o una actividad con un operador de ecoturismo comunitario, usted puede contactar a los socios locales de HSI a través de los siguientes sitios web:

Costa Rica: Fundacion Corcovado

República Dominicana: FUNDEMAR; Bayahibe 

El Salvador: SalvaNATURA

Guatemala: FUNDAECO

Honduras: Cayos Cochinos

Nicaragua: Tortugas Nicasasoc.tierrayvida@gmail.com

Perú: ProNaturaleza

Toby Bloom es Directora de Ecoturismo de Vida Silvestre para HSI.

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