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May 14, 2009

Comercio de Vida Silvestre

Humane Society International

El comercio de vida silvestre es un negocio de miles de millones que amenaza la supervivencia de muchas especies y resulta en el trato inhumano de millones de animales cada año. Humane Society International ha estado involucrada durante mucho tiempo en los esfuerzos internacionales para reducir o detener el comercio internacional de vida silvestre y para garantizar que los animales que son comercializados sean tratados de manera humanitaria. 

¿Qué es el comercio de vida silvestre?

Cada año, millones de animales de todos tipos son capturados en su hábitat natural y vendidos en el comercio de vida silvestre. Los usos comerciales de vida silvestre pueden dividirse en el comercio de partes y productos de vida silvestre y en el comercio de vida silvestre viva.

El comercio de partes y productos de vida silvestre incluye:

  • Cueros y pieles exóticas (botas de piel de elefante, bolas de fútbol de piel de canguro, abrigos hechos de piel de gato, zorro y coyote, botas de piel de avestruz, vestimenta con plumas de aves, zapatos de piel de lagartija y serpiente, zapatos y carteras de cocodrilo y lagarto, carteras de piel de anguila y zapatos de piel de tiburón),
  • objetos ornamentales (joyería de marfil de elefante, cajas de caparazón de tortuga marina, conchas de caracol, mariposas),
  • alimentos (carne de monos y primates, sopa de tortuga, ancas de rana, patas de oso, peces, langostas, cangrejo, camarón, almejas y ostras) y
  • medicina tradicional (huesos de tigre, cuernos de rinoceronte, cuernos de venado, vesículas de oso).

El comercio de animales silvestres vivos incluye:

  • El comercio de mascotas exóticas (aves, reptiles, anfibios y peces),
  • Investigación y educación biomédica (primates, reptiles, anfibios y peces),
  • Abastecimiento de ranchos y fincas privadas de cacería (venados, antílopes, rinocerontes y ovejas silvestres),
  • Parques de safari y zoológicos (elefantes, jirafas, rinocerontes, felinos grandes, monos, aves, reptiles) y
  • alimentos (reptiles, anfibios y peces).

Existen muchas industrias basadas en la vida silvestre que buscan atraer a cada vez más consumidores humanos. Los métodos modernos de transporte facilitan la entrega de productos de vida silvestre y animales silvestres de todas las partes del mundo a los mercados de consumidores. El incremento en la riqueza hace que los productos de vida silvestre y los animales silvestres que en periodos anteriores estaban fuera del alcance de la mayoría de las personas, actualmente sean alcanzables. Las naciones más ricas en el mundo son los mayores consumidores de vida silvestre.

¿Cuáles problemas de conservación son causados el comercio de vida silvestre?

Tristemente, a medida en que el comercio internacional de vida silvestre se ha incrementado y se vuelve más rentable, las naciones económicamente débiles pero ricas en vida silvestre no han sido capaces de controlar el comercio de su vida silvestre. El cuarenta por ciento de los animales vertebrados que se encuentran amenazados o en peligro de extinción fueron llevados a este punto, en parte, por el comercio incontrolable de vida silvestre. En muy pocos casos hay suficientes fondos disponibles en los países pobres para que sean capaces de estudiar las poblaciones de vida silvestre y de controlar la extracción de la misma y su comercio a razón de garantizar que no esté causando un peligro de conservación para las especies.

¿Cuáles son los problemas humanitarios producidos por este comercio?

El comercio de vida silvestre por sí solo es inhumano. Los métodos que se utilizan para capturar y matar a animales silvestres, los cuales son matados por sus partes a razón de comerciarlas, particularmente cuando se hace a gran escala, como usualmente sucede, son excesivamente inhumanos. Los animales son frecuentemente envenenados, atrapados,  amarrados o golpeados hasta que mueran. Sus partes comúnmente son removidas antes de que estén muertos.

El comercio de vida silvestre produce la lesión y la muerte de un gran porcentaje de aquellos animales que son capturados para el comercio. Por supuesto, las tasas de mortalidad varían dependiendo del tipo de animal, el país de origen, las técnicas de transporte y captura que se utilizan y finalmente, de la habilidad de la especie para soportar traumas físicos y psicológicos extremos y de su capacidad de adaptarse a la vida en cautiverio.

¿Qué puede hacerse?

Primero que todo, los consumidores deben considerar los problemas de conservación y humanitarios que genera el comercio de vida silvestre cada vez que deben realizar decisiones de compra. Adicionalmente, la captura, el transporte, el sacrificio y el comercio de vida silvestre deben ser regulados por leyes locales, nacionales e internacionales. En los lugares donde no existan leyes para proteger a las especies de su explotación detructiva o donde la vigilancia no sea posible, los gobiernos deben detener la captura y el comercio de vida silvestre. El comercio de vida silvestre también debe ser detenido donde las técnicas crueles de matanza, captura y transporte no puedan ser reformadas, reguladas y vigiladas por el gobierno.

Para maximizar el potencial de proteger a las especies de vida silvestre, en 1992 HSI y otros grupos lanzaron una alianza internacional de organizaciones no gubernamentales, la Species Survival Network (SSN) [Red de Supervivencia de las Especies], la cual está comprometida a la promoción, optimización y la estricta vigilancia de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Flora y Fauna(CITES). La SSN coordina los esfuerzos para llevar a cabo la protección internacional de la vida silvestre a través de CITES.

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