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March 9, 2009

Ecoturismo

Humane Society International

  • Un delfín nada cerca de las costas del Perú. Melissa Singh/HSI

¿Por qué el ecoturismo?

Latinoamérica posee las dos mayores concentraciones de biodiversidad a nivel mundial, con más de 700 especies de animales que no encontramos en ningún otro lugar en el mundo. Con poco acceso a la infraestructura y los mercados, las comunidades usualmente llevan a cabo actividades que son dañinas para estos animales y su hábitat. La caza de alimentos, la venta de animales para el comercio internacional de mascotas, la tala de árboles para la venta o la limpieza de terrenos para la agricultura tienen efectos devastadores sobre la vida silvestre. El ecoturismo les da a las comunidades locales un método constructivo para aprovechar sus recursos naturales.

HSI trabaja con socios locales en Latinoamérica para desarrollar programas de ecoturismo comunitario que destacan la vida silvestre y la cultura local. Cuando el incremento en los ingresos motiva a las comunidades a proteger la vida silvestre, ¡todos ganan!

Los proyectos de ecoturismo de vida silvestre de HSI en Latinoamérica

Costa Rica. En el Parque Nacional de Corcovado y las áreas cercanas, estamos trabajando para proteger playas importantes para el desove de tortugas y otros hábitat críticos para la vida silvestre. Como alternativa a la recolección y la venta de huevos de tortugas marinas amenazadas, nosotros les ofrecemos a los residentes locales la oportunidad de tomar cursos de hospitalidad en inglés para guías locales y pequeños operadores para que logren capturar una mayor proporción del mercado del turismo en Costa Rica. También brindamos apoyo económico para los costos de mantenimiento y administrativos para el programa de desove de tortugas de Corcovado.

República Dominicana. Muy cerca de los mega hoteles que se encuentran en la costa sureste, nosotros trabajamos con la comunidad de Bayahibe para proteger su población de delfines. Nosotros ayudamos en el desarrollo del turismo de observación de delfines responsable y en la creación de una experiencia turística atractiva y auténtica. Además de la generación de lineamientos, realizando cursos para guías e investigación científica sobre los delfines locales, nosotros estamos colaborando para crear un mapa de la comunidad que será distribuido a turistas, así como postes de señalización para rutas y senderos alrededor de la ciudad. También proporcionamos fondos para el mantenimiento y desarrollo de senderos, colocando bancas en los lugares de interés y en las mejoras arquitectónicas de los sitios históricos.

El Salvador. El Parque Nacional El Imposible es el parque nacional más grande de El Salvador, con uno de los últimos ejemplos de bosque lluvioso de la Costa Pacífica en Mesoamérica. HSI está trabajando con el personal del parque para incrementar las visitas al parque y para hacer que sea una experiencia memorable y educativa para todos los turistas. Nuestro programa está colaborando en la creación de un protocolo para la entrada de visitantes al parque, el cual incluye, tarifas, guías e información para los visitantes. También estamos colaborando con la producción de un video sobre la flora y la fauna en el parque, el cual será mostrado en el centro de visitantes.

Honduras. A pocas millas de la costa continental de Honduras, Cayos Cochinos es un área marina protegida, la cual está formada por 13 cayos vírgenes y es el hogar de la boa rosada endémica . Para desalentar la captura de estas serpientes para su venta en el mercado internacional de mascotas, estamos colaborando con nuestra contraparte local y con la comunidad de East End para desarrollar un pequeño complejo ecoturístico. Los planes incluyen dos cabinas, un pequeño restaurante y un patio con vista al mar con un sistema de desechos amigables con el ambiente para proteger el ambiente local el cual será patrocinado por HSI. Los planes futuros incluyen entrenamiento de guías, mejoras a los senderos y un centro de información sobre la boa rosada.

Guatemala. La región de Izabal en Guatemala contiene algunos de los más altos niveles de biodiversidad en el país. La vida silvestre poco común como los manatís y jaguares que frecuentan el área están atrayendo la atención a este ecosistema como un nuevo destino para el ecoturismo. HSI está trabajando con su contraparte local para desarrollar una infraestructura amigable con el ambiente, mejor acceso por medio de las carreteras locales y el entrenamiento de guías locales para ayudar a la industria ecoturística. Nuestro programa se enfoca en dos proyectos ecoturísticos comunitarios en comunidades en las áreas del Parque Nacional de Cerro San Gil y el área protegida del Río Sarstún.

Nicaragua. El Refugio de Vida Silvestre de Chacocente está conformado por varios ecosistemas importantes que cuentan con poblaciones de muchas especies hermosas y amenazadas tales como: los monos aulladores, aves exóticas y la tortuga baula que está altamente amenazada. HSI está trabajando con cooperativas comunitarias locales para incrementar la visibilidad del refugio y capacitar a los miembros en las cooperativas con respecto a hospitalidad y biología básicas. El financiamiento posterior se utilizará para construir cabinas e instalaciones de baños, talleres sobre administración de negocios y para reconstruir la infraestructura de los senderos, la cual fue lavada durante la estación lluviosa que este año fue muy fuerte.

Perú. HSI ha trabajando con socios locales en Perú durante 10 años a razón de mejorar el bienestar animal en el país. Durante el último año, trabajamos con organizaciones no gubernamentales locales y agencias del gobierno para crear una resolución emitida por la federación de pesca artesanal para cesar la cacería de delfines, una reducción en la disponibilidad de carne de delfín y la conferencia de prensa internacional sobre la observación sostenible de delfines como un nuevo producto de turismo nacional. HSI actualmente está buscando socios para continuar el desarrollo de un programa de observación de delfines.

Objetivos a Largo Plazo. Debido a que nuestro objetivo fundamental es la creación de alternativas económicas sostenibles, HSI planea continuar trabajando con nuestros programas en Latinoamérica a través del proceso de desarrollo de proyectos. Una vez que los proyectos actuales sean opciones turísticas viables, HSI espera ofrecer viajes a estos lugares para nuestros asociados y donantes.

Ayude a proteger la vida silvestre durante sus viajes

  • En la mayoría de las áreas protegidas está prohibido recolectar flora y fauna y puede ser devastador en muchos ecosistemas sensibles. Tome una fotografía, pero deje las plantas, la vida silvestre y los corales ahí para que todos los puedan disfrutar.
  • Cuidado con los productos y alimentos hechos con vida silvestre. Incluso si son vendidos abiertamente, muchas especies de animales y plantas están protegidas por leyes locales e internacionales.
  • Nunca alimente, moleste o se acerce mucho cuando observe animales silvestres: ¡por su seguridad y la de los animales! 
  • Busque hoteles y operadores turísticos que sean ambientalmente responsables y apoyen a las comunidades locales. Siempre solicite sus certificaciones, políticas y regulaciones.
  • Investigue antes de llegar: muchos libros y páginas de internet tienen información valiosa para ayudarle a usted a disfrutar sus vacaciones responsablemente.

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