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January 31, 2007

Tiburones: Muriendo por un Plato de Sopa

Humane Society International

Cada año, millones de tiburones sufren dolorosas muertes debido al cruel y derrochador comercio de aletas de tiburón. Ya sea por captura accidental, o intencional a causa de sus valiosas aletas, a estos animales se les cortan las aletas para después, con o sin vida, arrojarlos inmediatamente de vuelta al agua. La carne de tiburón tiene bajo valor comercial, así que los pescadores ahorran espacio en sus congeladores para otros pescados altamente valiosos y se deshacen de los tiburones una vez que los animales han sido “aleteados”.

El agitado mercado de la sopa de aleta de tiburón, un plato tradicional en Asia oriental, es el motor de esta creciente práctica. Pero el apetito por esta sopa está contribuyendo a la alarmante reducción de la mayoría de las especies grandes de tiburón en el último medio siglo.

Como superpredadores de los océanos, los tiburones juegan un rol primordial en el balance del ecosistema marino. Su sobreexplotación conduce al colapso de sus poblaciones lo que, sumado a la desaparición de otros grandes depredadores, conllevará graves consecuencias para muchas otras especies oceánicas. Los efectos de la sobreexplotación del tiburón ya se están viendo.

Reducción de Tiburones

La Lista Roja de Especies de Tiburones del 2006 publicada por la World Conservation Union incluyó un total de 547 especies de tiburones y rayas. De estas, 110 especies se encuentran ya sea críticamente amenazadas (19), amenazadas, o vulnerables, mientras que otras 9 más enfrentan algún nivel de amenaza. Sin embargo, existen 205 especies de tiburones y rayas para las cuales no hay suficientes datos como para hacer una evaluación, y es probable que muchas de estas estén seriamente amenazadas.

Además, los efectos del comercio internacional insostenible de productos de algunas especies ha motivado a la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES) a incluir al gran tiburón blanco, al tiburón peregrino y al tiburón ballena en el Apéndice II, el cual impone restricciones al comercio internacional de estas especies.

La Sopa de Aleta de Tiburón

Aunque la aleta de tiburón no tiene sabor y tiene escaso valor nutricional, le brinda textura a la sopa, por no mencionar las cuantiosas ganancias a una industria que se estima en 500 millones de dólares al año. Las aletas se secan, se pelan, se hierven y algunas veces se blanquean, para después ser utilizadas en la sopa al agregársele pollo o pescado para darle sabor. Las aletas de algunas especies son consideradas más valiosas debido al largo y el grosor de las “agujas de aleta” que contienen.

Hasta los años 80, el consumo de sopa de aleta de tiburón fue desestimulado en China. Sin embargo, el gobierno chino suavizó su actitud hacia lo que había sido visto como un platillo elitista, y su consumo se disparó. China continental es ahora el mayor consumidor final de aleta de tiburón: el efecto sobre las poblaciones de tiburones ha sido desastroso.

Un plato de sopa de aleta de tiburón se puede vender hasta por 100 dólares. A causa de su valor simbólico, el servir sopa de aleta de tiburón en funciones privadas es un modo de honrar a los huéspedes y mostrar el status y la riqueza. La personas en China frecuentemente expresan la opinión de que nadie que presuma de ser buen anfitrión dejaría la sopa de aleta de tiburón fuera del menú, particularmente en bodas y otros importantes eventos sociales, por temor a quedar mal.

Oro Blanco

El comercio internacional de aleta de tiburón ha generado una industria altamente lucrativa en Asia oriental, donde muchos comerciantes de aleta de tiburón registran ganancias de muchos millones de dólares anualmente. Datos globales de aduanas muestran que más de 100 países están involucrados en el comercio de aletas de tiburón, siendo la mayoría de estos exportadores. Los principales países consumidores son China continental, Hong Kong, Singapur, Taiwán, Malasia y Tailandia, pero grandes volúmenes de aletas de tiburón también son importados a los EE. UU. y la UE para proveer a las comunidades chinas locales.

El alto valor comercial de la aleta de tiburón ha generado violencia tipo mafia, donde un comerciante de aletas elimina a otro para alejar a los competidores de su “territorio”. En algunas partes del mundo, organizaciones de la mafia, como las Triadas Chinas, tienen control total del comercio.

Actividad Ilegal

Se han dado numerosas incautaciones de aletas de tiburón ilegales alrededor del mundo. En algunos casos, los tiburones fueron capturados en áreas donde la pesca de tiburón está prohibida. En otros casos, las embarcaciones fueron detenidas en áreas donde el aleteo es ilegal y se determinó que llevaban solo aletas o una cantidad de cuerpos insuficiente para justificar el número de aletas abordo; en otras palabras, los tiburones habían sido aleteados.

Algunos países, como Costa Rica, tienen fuertes regulaciones para el aleteo de tiburón pero carecen de los recursos para implementarlas. Como resultado, los tiburones son frecuentemente aleteados en áreas marinas declaradas como protegidas donde toda pesca de tiburones está prohibida. En estos casos, los muchos decomisos que se han realizado probablemente representen solo la punta del iceberg.

En los EE. UU., acciones recientes de la Guardia Costera contra embarcaciones de aleteo de tiburón han descubierto grandes embarques ilegales y sin reportar de aletas de tiburón.

Lea más acerca de regulaciones al aleteo de tiburón.

Mercurio en su Sopa?

Pruebas de laboratorio realizadas en Hong Kong y Tailandia han mostrado niveles de mercurio en las aletas de tiburón que exceden por mucho los niveles seguros recomendados. El mercurio es una neurotoxina que puede causar gran daño al sistema nervioso y a los fetos. El creciente consumo de sopa de aleta de tiburón bien podría causar problemas de salud pública generalizados como resultado de envenenamiento con mercurio. Además, el Washington Post reportó la preocupación de que las aletas de tiburón hayan sido procesadas en China usando químicos industriales.

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