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January 31, 2007

Tiburones en los Estantes: Productos de Tiburón

Humane Society International

Los tiburones son pescados por muchas razones. Su ampliamente inmerecida reputación de comedores de hombres ha incentivado a toda una industria dedicada a su captura deportiva. Los tiburones también son el blanco de pesquerías comerciales alrededor del mundo. Además, son el subproducto de otras pesquerías que buscan otros grandes peces tales como el pez espada y el atún. Una variedad de especies de rayas, que son parientes de los tiburones, también son capturadas por las pesquerías comerciales. Los tiburones atrapados como subproducto o como especies blanco terminan siendo vendidos en variedad de formas.

Carne de tiburón

Aunque la carne de algunos tiburones y rayas, como los tiburones mako y perro, es vendida para consumo humano, la carne de la mayoría de las especies de tiburones y rayas no se come en el mundo desarrollado. La carne de tiburón puede venderse bajo el nombre del tiburón del cual proviene (por ejemplo, mako negro) pero frecuentemente es disimulada. Por ejemplo, la carne de tiburón es a veces llamada “hojuela” y puede ser vendida como “fish and chips” (un plato tradicional británico de pescado y papas fritas) en los restaurantes. La mayoría de las organizaciones ambientalistas y acuarios (por ejemplo, el Acuario Monterey Bay) aconsejan no comer carne de tiburón debido a la preocupación sobre la conservación de la mayoría de las especies. Pero incluso los consumidores que evitan comer carne de tiburón pueden contribuir intencional o no intencionalmente a la captura generalizada de tiburones mediante el consumo de otras partes comercialmente valiosas del tiburón.

Aletas de tiburón 

Populares en Asia oriental, las aletas de tiburón son consideradas un manjar y la sopa de aleta de tiburón se puede vender hasta por 100 dólares el plato. Esto le ha dado pie a la particularmente derrochadora práctica del “aleteo”, donde las aletas del tiburón son cortadas y el resto del tiburón arrojado de vuelta al mar. Estando frecuentemente vivos al ser aleteados, estos animales sufren una muerte agonizante. Se estima que, alrededor del mundo, decenas de millones de tiburones mueren de esta forma cada año. Algunos países, incluyendo los EE. UU., han prohibido esta práctica.

Piel de tiburón

La piel de los tiburones y las rayas está hecha de finas escamas llamadas dentículos. Su principal uso es para productos de cuero. Las pieles de tiburón son tratadas de la misma forma que las de la mayoría de los animales terrestres como las vacas. Los EE. UU., Europa del norte y Japón son importantes mercados para la piel de tiburón. Se usa para la fabricación de artículos de lujo que incluyen botas y zapatos, carteras, billeteras y bolsos, cinturones, correas para reloj, fundas y para ornamentación. De acuerdo a las Naciones Unidas, los tiburones mako, tigre, martillo, toro, limón, arenero, nodriza, gris y cailón son los más usados en la producción de artículos de cuero.

Cartílago de tiburón 

El esqueleto del tiburón está hecho de cartílago, no de hueso. Existen afirmaciones no comprobadas de que el cartílago de tiburón tiene propiedades curativas/preventivas para una variedad de padecimientos. Ha sido usado para todo, desde el acné, el asma y el eczema, hasta enfermedades terminales como el SIDA y el cáncer. El cartílago es vendido en forma de polvo, de capsula o de tableta. El comercio de cartílago de tiburón es generalizado y escasamente documentado. Los principales países productores y consumidores son los EE. UU., Japón, Australia y la India, con crecientes mercados en Europa y otros países industrializados. Compañías en los EE. UU. venden cartílago de tiburón a más de 35 países.

El cartílago de los tiburones azules es considerado entre los de mayor calidad debido a que contiene mayores cantidades de condroitina, pero se usa el cartílago de gran variedad de tiburones tropicales costeros o de agua profunda para la elaboración de productos que contienen cartílago de tiburón.

Aceite de hígado de tiburón

Aunque el mercado de cartílago de tiburón es bastante grande en el mundo desarrollado, el mercado de aceite de hígado de tiburón es aún más común. A diferencia de otros peces, los tiburones carecen de una vejiga natatoria. En su lugar, sus grandes hígados están saturados de aceites que ayudan a brindarles flotabilidad. Rico en vitaminas A y D, ácidos grasos omega-3 y álcaligliceroles, los cuales tienen propiedades de fortalecimiento del sistema inmunológico, el aceite de hígado de tiburón también contiene pristano, escualeno, triglicéridos, éter glicerol, y alcoholes grasos. El escualeno es de los componentes más comúnmente usados del aceite. Es usado internacionalmente en cosméticos y como lubricante. También es vendido como cura no probada contra el cáncer, y para tratar la artritis, psoriasis y otros desordenes de la piel. Aunque la mayoría de los estadounidenses no lo saben, el aceite de hígado de tiburón es ampliamente usado en ungüentos contra las hemorroides. En especial, es utilizado para la Preparación H, que es usada ampliamente en los EE. UU. y es distribuida internacionalmente. El aceite de hígado de tiburón es obtenido de tiburones que viven en aguas profundas y frías. Las especies más frecuentemente buscadas por su aceite incluyen a los tiburones azul, perro, peregrino y cazón.

Otros productos no-alimenticios

Los dientes y mandíbulas de tiburón son vendidos como decoraciones y suvenires, siendo las mandíbulas de los tiburones más grandes, como el mako y el blanco, las más apetecidas. Los tiburones pequeños pueden ser usados como carnada. Los subproductos de la pesca de tiburón son usados para elaborar alimento para criaderos de peces y camarones; y para hacer “comida de peces” que es utilizada como fertilizante o como alimento para animales.

Los tiburones pertenecen al mar

Virtualmente todas las especies de grandes tiburones están en franco deterioro como resultado de pesquerías internacionales y domésticas pobremente administradas. Existen pocos productos hechos a base de tiburón que no se puedan sustituir por otro ingrediente. Es tiempo de que empecemos a valorar la contribución que los tiburones hacen a los ecosistemas oceánicos saludables en lugar de simplemente tratar de maximizar su valor comercial. Usted puede mostrar que se interesa en la sobrevivencia de las especies de tiburones evitando productos hechos de tiburón.

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