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January 31, 2007

Preguntas y Respuestas Sobre el Aleteo de Tiburón

Humane Society International

¿Qué es el aleteo de tiburón?

La palabra “aleteo” se refiere al acto de cortar las aletas de un tiburón y arrojar el resto del tiburón de regreso al mar. En muchos casos, el tiburón aún está con vida cuando esto ocurre. La amplia mayoría de los tiburones aleteados mueren desangrados o se convierten en presa de otros tiburones, pero existen incidentes documentados en los EE. UU. de pescadores deportivos que han pescado tiburones vivos que de alguna manera han logrado sobrevivir al aleteo. Sin embargo, tales incidentes son raros.

Un tiburón no puede ser “aleteado” en puerto, ya que el término incluye el acto de arrojar el cuerpo de regreso al mar.

¿Cuántos tiburones son aleteados cada año?

Obviamente, el aleteo no es una actividad que los capitanes o las tripulaciones tengan interés de reportar, así que no existen cifras oficiales sobre el aleteo de tiburón. Sin embargo, tomando en cuenta la amplia discrepancia entre el número de tiburones pescados que se reportan y las importaciones registradas de aletas de tiburón hacia Asia oriental, la Unión de Conservación Mundial (UICN) ha estimado que decenas de millones de tiburones son aleteados cada año.

¿Está prohibido el aleteo de tiburón en los EE. UU. y la UE?

El aleteo de tiburón fue prohibido por una ley del Congreso del 2000.  Bajo esta ley, las aletas pueden ser separadas de los cuerpos en el mar, pero al descargarse las aletas no deben pesar más del 5 por ciento del peso “destazado” del tiburón, es decir, el cuerpo sin su cabeza y entrañas. Esta regla se aplica a todas las embarcaciones registradas en los EE. UU. Los barcos extranjeros no pueden pescar tiburones dentro de la Zona Económica Exclusiva de los EE. UU. (EEZ por sus siglas en inglés), no pueden descargar aletas en los EE. UU. sin sus respectivos cuerpos (y dentro del límite del 5 por ciento del peso) y no pueden trasbordar aletas mar adentro en la EEZ de los EE. UU.

La UE también ha promulgado regulaciones al aleteo de tiburón, pero con una diferencia significativa: las aletas descargadas separadas de los cuerpos no deben pesar más del 5 por ciento del peso total del tiburón. Debido a que la cabeza del tiburón y, en particular, su hígado, son muy pesados en relación con el resto del cuerpo, esta diferencia es muy importante. Significa que las tripulaciones de los barcos pueden aletear más tiburones mientras cumplen con la regla del 5 por ciento.

Al día de hoy, seis Organizaciones Regionales de Manejo de las Pesquerías (RFMO por sus siglas en inglés) (1) que abarcan amplias áreas de los océanos del mundo han emitido recomendaciones en contra del aleteo de tiburón. Aunque estas no son legalmente vinculantes, sirven para llamar la atención de los países miembro sobre la necesidad de adoptar regulaciones domésticas de acatamiento obligatorio sobre el aleteo.

¿Por qué es nocivo el aleteo?

En principio, este implica que los barcos pesqueros pueden atrapar más tiburones de lo que normalmente harían, poniendo así en un peligro aún mayor a las especies de tiburones. Si a las tripulaciones  no se les requiere mantener y congelar los cuerpos de los tiburones, pueden continuar pescando y aleteando tiburones mucho después de que sus congeladores estén llenos, ya sea que estén llenos de tiburones o de especies de alto valor como el atún. Todo lo que requieren es espacio en la cubierta, luz solar y aire para secar las aletas. Esto significa que los tiburones pueden ser atrapados en volúmenes totalmente insostenibles.

En segundo término, debido a que siempre están en la cima de la cadena alimenticia (o cerca de esta), la desaparición de los tiburones probablemente tenga consecuencias devastadoras para otras especies de peces en la cadena. Modelos de predicción han mostrado que otros peces, incluso aquellos que son presa normal de los tiburones, pueden experimentar declives totales de sus poblaciones. La industria pesquera haría bien en reconocer esto, ya que muchas de los declives de poblaciones podrían ser de muy importantes especies comerciales.

Finalmente, hay millones de personas en el mundo en desarrollo para quienes los tiburones son una importante fuente de proteína. Comunidades costeras empobrecidas, que usualmente pescan en pequeñas embarcaciones de madera, no pueden competir con los grandes barcos industriales que están aleteando tiburones a tan solo unos kilómetros mar adentro. En los últimos años, tales comunidades (en África, Latinoamérica e India) han reportado declives precipitados en sus capturas de tiburones. Cada vez menos tiburones están nadando en las aguas costeras donde estas comunidades pueden atraparlos; en su lugar, se están descomponiendo en el fondo del mar. No es coincidencia que el primer órgano multilateral en clamar por el fin del aleteo de tiburón no fuera una organización conservacionista, sino la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

¿Cuáles tiburones son más buscados para el comercio de aletas?

Estudios recientes del ADN de las aletas de tiburón en el mercado muestran que los tiburones azules conforman alrededor del 17 por ciento del total de tiburones usados para el comercio de aletas. Ya que los tiburones azules son la especie más comúnmente capturada por las pesquerías con palangre y son considerados unos de los tiburones más biológicamente productivos, esto no ha generado mayor preocupación sino hasta reciente fecha. Sin embargo, reportes científicos recientes han encontrado que hasta 20 millones de tiburones azules son capturados cada año y que la población está en descenso. Un estudio japonés encontró que los tiburones azules habían experimentado una caída de entre un 75 y un 86 por ciento entre 1945 y 1987, y otros estudios muestran que la captura de tiburones azules se ha reducido en un 60 por ciento en el Atlántico Noroeste desde entonces.

Además de los tiburones azules, las pruebas de ADN han identificado a otras especies comúnmente usadas para la sopa de aleta de tiburón, incluyendo al tiburón martillo, el tiburón mako, el tiburón sedoso, el tiburón gris, el tiburón toro y el tiburón azotador.

¿Existe alguna alternativa a usar aletas de tiburón para la sopa de aleta de tiburón?

Aunque varias alternativas han sido promovidas en Asia, no han alcanzado popularidad mayoritaria. La principal razón es que carecen de la importancia histórica de la sopa de aleta de tiburón, un platillo que alguna vez fue exclusivo de los emperadores y que por dos mil años, ha tenido la reputación de simbolizar gran riqueza y poder. El bajo nivel de aceptación de las alternativas ciertamente no se basa en una preferencia del sabor de las aletas de tiburón verdaderas, ya que estas no tienen sabor. El sabor se le da a la sopa de aleta de tiburón al agregarle pescado o pollo.


 

1 La Comisión Interamericana del Atún Tropical, La Comisión Internacional para la Conservación del Atún del Atlántico, la Organización de Pesquerías del Atlántico Noroeste y la Comisión India del Atún Oceánico tienen recomendaciones casi idénticas acerca del aleteo de tiburón en el mar. Bajo estas reglas, los tiburones pueden ser aleteados en el mar pero las aletas deben respetar la regla del 5 por ciento, al menos en el primer punto donde son descargadas. Sin embargo, las recomendaciones no aclaran si la proporción de peso está basada en tiburones enteros o destazados.

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