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February 25, 2013

Entrevista con Rebecca Regnery

Conoce a la Directora Adjunta de Vida Silvestre de HSI e infórmate acerca de la próxima reunión de CITES

Humane Society International

  • La Directora Adjunta del Departamento de Vida Silvestre de HSI Rebecca Regnery ha estado con HSUS/HSI desde 1996. Rebecca Regnery/HSI

  • Rebecca no sólo es una experta en CITES, sino también en muchos otras temas de vida silvestre, incluyendo el aleteo de tiburón. Rebecca Regnery/HSI

  • Rebecca durante la última Conferencia de las Partes de CITES en Doha, Qatar junto a dos de los anfitriones. Rebecca Regnery/HSI

  • Rebecca asiste cada año a muchas conferencias y reuniones internacionales para fungir como vocera de la vida silvestre a nombre de HSI. Rebecca Regnery/HSI

  • Los queridísimos gatos de Rebecca, Bugsy y Beanie. Rebecca Regnery/HSI

P: ¿Qué te atrajo al tema del bienestar animal y más específicamente, la protección de  la vida silvestre internacional?

R: Es difícil señalar una cosa o un evento que me haya atraído hacia este trabajo. Siempre me ha interesado el bienestar de los animales y me duele que, por muchas razones, con frecuencia sea un tema de baja prioridad social. Trabajar para mejorar el bienestar de los animales y por lo tanto el bienestar de las personas que dependen de los animales es muy gratificante. La compasión no tiene límites ni fronteras y es contagiosa.

Acabo de cumplir 17 años en Humane Society International y me siento muy afortunada de tener  la oportunidad de ayudar a HSI a difundir la compasión y a hacer de la tierra un mundo mejor para los animales silvestres.

P: ¿Puedes explicar el papel que juega CITES en la protección internacional de la vida silvestre?

R: CITES regula el comercio internacional de la vida silvestre, el cual alimenta la sobrexplotación de los animales silvestres y con frecuencia va de la mano con temas de bienestar animal y la diseminación de enfermedades. CITES es una organización política, así que aunque las propuestas están basadas en evidencia científica, la aprobación o rechazo de estas propuestas a menudo se basan en factores políticos.

Aquellos que se benefician del comercio de vida silvestre frecuentemente cuentan con abundantes recursos y tienen muchas influencias. El comercio ilegal de vida silvestre es la forma de comercio más lucrativa sólo detrás del comercio de drogas y armas. A los 177 miembros de CITES se les exige respetar las regulaciones de CITES a través de la implementación de legislación local para regular este comercio.

P: ¿Podrías explicar brevemente el trabajo de HSI con respecto a CITES?

R: Somos un observador oficial, lo que significa que podemos asistir a las reuniones y asesorar a los gobiernos, pero únicamente los países pueden votar. Somos miembros fundadores de la Species Survival Network (Red de Supervivencia de las Especies), una coalición de más de 90 grupos sin fines de lucro a nivel mundial que trabaja en conjunto para garantizar la protección de CITES para los animales y las plantas.

Fungimos como asesores expertos para los países miembros (Partes de CITES) y promovemos mayores protecciones para especies que están amenazadas por el comercio internacional. También ayudamos a mejorar la transparencia al llevar estos temas ante la opinión pública. Las personas que participan en la protección en lugar de la explotación de los animales silvestres deben tener una voz sobre la forma en que sus gobiernos votan en CITES y nosotros ayudamos a darles esa voz.

P: ¿A cuantas Conferencias de las Partes de CITES (CoP) haz asistido y qué ha sido lo más emocionante que haz vivido durante una CoP?

R: Esta será la quinta ocasión en que asisto a una Conferencia de las Partes de CITES (CoP). Mi primera fue en la CITES CoP 2002 en Santiago, Chile. Se realizan cada dos o tres años en países alrededor del mundo. Esta será la segunda a la que asisto en Bangkok, Tailandia.

Las reuniones son un tanto surrealistas, al oír a algunos países que quieren facilitar el comercio sin importar el costo. La reunión de CITES en Chile fue la primera de muchas reuniones internacionales a las que he asistido en las que el público organizó una manifestación a las afueras de la reunión. Ver a todas estas personas apasionadas de los animales es un buen recordatorio de que no estamos solos en nuestros esfuerzos durante estas reuniones, aunque algunas veces se sienta así.   

P: ¿Cuáles son tus esperanzas para la CoP del 2013? ¿Cómo específicamente afectará el desenlace de esta reunión a la vida silvestre?

R: Los esfuerzos de HSI para esta CoP se centran en los osos polares, los manatíes, los tiburones y las mantarrayas. Nos gustaría ver una prohibición al comercio de osos polares, los cuales aun son cazados y exportados desde Canadá por sus pieles y como trofeos, a pesar de las graves amenazas que enfrentan debido al derretimiento de su hábitat y al ser forzados a un contacto más cercano con los humanos como resultado de este.

Los países de África occidental buscan una prohibición al comercio de los manatíes africanos. Estas vulnerables criaturas están disminuyendo en número debido a la creciente demanda por animales vivos para su exhibición y por su carne y sus pieles, lo que ha generado un aumento en el tráfico ilegal.

Además, un número record de 11 especies de peces que incluyen tiburones, peces sierra y mantarrayas están siendo consideradas para mayores protecciones ante el comercio internacional. Esto ayudaría a regular el comercio de aletas y carne de tiburón y de branquias de mantarraya consideradas “medicinales”, prohibiría el comercio del pez sierra para la exhibición. Si las propuestas sobre tiburones y rayas son aprobadas, esperamos ver una reducción del aleteo de tiburón y de la explotación de las branquias de raya, los cuales implican la extracción de las partes más valiosas de estas especies y el lanzamiento de los animales mutilados de vuelta al océano.

P: Haz viajado bastante en tu trabajo protegiendo la vida silvestre. ¿Cuál lugar o lugares te parecieron particularmente interesantes o emocionantes de visitar?

R: Tailandia me viene a la mente, aunque eso podría deberse a que me dirijo hacia allá en unos días para la CoP de CITES. Tailandia es un país lleno de vida y maravilloso con gente amable, hermosos templos budistas y una comida fabulosa.

P: ¿Tienes alguna recomendación para las personas que quieren ayudar a la vida silvestre?

R: HSI tiene una campaña llamada No Compres Vida Silvestre que brinda consejos sobre cómo evitar apoyar de forma inconsciente al cruel y destructivo comercio de vida silvestre. También puedes suscribirte para recibir noticias y alertas de acción de HSI sobre comercio de vida silvestre y otros temas de protección animal. Finalmente, nunca subestimes el efecto de contactar a su gobierno local o nacional para solicitar y apoyar legislación que incremente la protección para los animales.

Firma el Compromiso: No compres vida silvestre!

P: ¿Cuál es tu animal favorito y por qué?

R: ¿Puedo escoger más de uno? Me encantan los gatos porque es tan lindo acurrucarse con ellos y porque son muy inteligentes. También pienso que los cerdos son excepcionalmente lindos e inteligentes, ¡pero no tan fácil llevarse a uno consigo a la cama para acurrucarse en la noche! Mucho de  mi trabajo implica animales marinos, los cuales me fascinan, y pueden sufrir tanto fueran del alcance de la vista de todo humano debido a cosas como los desechos marinos y por los golpes con hélices. Me gustan todos, pero si tuviera que escoger uno, sería el manatí, con los tiburones martillo y las tortugas marinas como finalistas cercanos.

P: ¿Tienes alguna mascota en casa?

R: Tengo dos gatos que adopté de un grupo de rescate de gatos siameses, a quienes extraño enormemente cuando viajo. Mis gatos se quieren mutuamente y siempre se mantienen juntos. Andan uno detrás del otro y duermen enroscados uno junto al otro. Es posible que a penas y se den cuenta de que no estoy en casa. ¡O al menos eso es lo que me digo a mí misma cuando me empiezo a sentir culpable!

P: ¿Qué te gusta hacer cuando no estas luchando por la protección de la vida silvestre?

R: Soy instructora de un grupo de ejercicios (aeróbicos). Me encanta hacer ejercicio. Es muy divertido y es una excelente forma de liberar estrés. Aunque edificante, el trabajo para abordar el abuso y el sufrimiento de los animales puede ser muy estresante. Ayudar a las personas a estar y permanecer en forma también es muy gratificante y no implica mayores cargas.

P: ¿Si pudieras trabajar en cualquier otro tema de protección animal, cual sería?

R: Solía trabajar en el programa de perros callejeros de HSI y extraño el ver los resultados tangibles para los animales que ayudamos. Aunque he trabajado para proteger a los animales marinos, incluidos los tiburones y las  ballenas, por muchos años, desafortunadamente he visto muy pocos de ellos en la naturaleza. No puedo practicar buceo debido a un problema con uno de mis oídos. Fui a observar ballenas por primera (y hasta el momento única) vez en la Costa de Baja California en el 2008.  Nunca he visto un tiburón en la naturaleza y sí, ¡quisiera ver uno!

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