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March 30, 2007

Conservación de Delfines y Turismo Sostenible

Conferencia promueve la protección de los mamíferos marinos en Perú

Humane Society International

  • Un delfín nadando cerca de la costa de Perú. Melissa Singh/HSI

  • La científica de mamíferos marinos de HSI Naomi Rose en la conferencia. Melissa Singh/HSI

  • El expositor principal David Balton durante la conferencia. Melissa Singh/HSI

Por Melissa Singh y Jordan Taylor

A finales de febrero del 2007, HSI y Mundo Azul llevaron a cabo una conferencia en Lima que contó con la participación de pequeños pescadores y oficiales del gobierno peruano para desarrollar una estrategia nacional a razón de establecer en el país una industria responsable de observación de delfines y ballenas. El Departamento de Estado de los EE. UU. patrocinó la conferencia.

Perú prohibió la matanza de delfines en 1996, pero la pobreza y la falta de recursos para la vigilancia en las comunidades pesqueras se han combinado para permitir que continúe la matanza de delfines a lo largo del extenso litoral Pacífico del Perú. Cada año, un promedio de 3.000 delfines son cazados y vendidos ilegalmente como “muchame” o “chanco marino,” términos locales para la carne de delfín vendida en mercados en las ciudades costeras como Lima, Trujillo y Chimbote.  

Para detener la práctica de la matanza de delfines, Humane Society International se asoció con la Asociación Mundo Azul, una organización ambiental en Perú, y otros socios para promover el “turismo de delfines” con pescadores locales como una fuente alternativa de ingresos.

Hoy en día, el turismo de observación de ballenas y delfines es una industria mundial de 1000 millones de dólares, la cual atrae a nueve millones de observadores en 87 países. En los últimos dos años, HSI y nuestros socios hemos estimulado la cooperación entre el gobierno peruano y las comunidades pesqueras locales para incrementar la conciencia sobre la importancia de los recursos costeros del país y para desarrollar una industria de observación de ballenas y delfines en Perú.

Alrededor de 80 tour operadores, miembros de la industria hotelera, representantes de organizaciones no gubernamentales y oficiales de la policía ecológica de Perú participaron en la conferencia y salieron con la intención de poner a funcionar la estrategia nacional.

Expertos de HSI y de la región proporcionaron consejos prácticos sobre cómo la conservación y el turismo puede trabajar en conjunto y presentaron las lecciones aprendidas del turismo de observación de ballenas y delfines desarrollado en comunidades alrededor del mundo. 

El expositor principal, el Sub-Secretario de Estado Asistente para Océanos y Pesquerías, David Balton, resaltó los esfuerzos del gobierno estadounidense para estimular la protección de los mamíferos marinos en los EE. UU., Perú y alrededor del mundo. El Sr. Balton también animó a los participantes para que tomaran acción y continuaran construyendo con las bases obtenidas en la conferencia para promover la protección de los recursos marinos del Perú. 

En todos los aspectos, la conferencia fue exitosa en estimular a los participantes de las comunidades pesqueras y al gobierno peruano para promover la creación en Perú de una industria de observación de ballenas y delfines que fuese responsable y sostenible. Adicionalmente, HSI y nuestros socios resultaron estimulados por la participación de los oficiales del gobierno local y su interés en fortalecer la vigilancia de las leyes peruanas con respecto a la conservación de los recursos costeros incluyendo a los mamíferos marinos.  

Esperamos que el intercambio de ideas que se inició en la conferencia sirva como base para ayudar a Perú a obtener ventajas a partir de esta industria y en crecimiento como una alternativa a la matanza de delfines.

Melissa Singh funge como Sub-Directora de Creación de Capacidades Comerciales y Jordan Taylor funge como Consejera de Políticas Comerciales Internacionales de Humane Society International. 

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