• Share to Facebook
    • Twitter
    • Email
    • Print

May 19, 2006

Costa Rica y los TED

Un estudio de caso en protección de tortugas marinas

Humane Society International

  • istockphoto

Uno de los riesgos más serios para las tortugas marinas amenazadas es la pesca comercial de camarón. Afortunadamente en los años sesenta, un pescador comercial de camarón de Georgia conocido como Sinkey Boone inventó un dispositivo que se pega a la red y permite que las tortugas, los escombros y otras especies que no figuran entre las que se desean capturar, escapen de la red.

En 1989, los EE. UU. aprobaron la “Ley Tortuga-Camarón”, la cual requería que todos los países que exportan camarón a los EE. UU. utilicen los Dispositivos de Exclusión de Tortugas Dispositivos de Exclusión de Tortugas. Fue más fácil decirlo que hacerlo.

Aunque los Dispositivos de Exclusión de Tortugas son baratos y fáciles de utilizar, muchos pescadores comerciales tienen miedo que el uso de estos dispositivos reduzca su captura de camarón. Algunos simplemente no comprenden cómo utilizarlos en forma apropiada o sencillamente deciden ignorar la ley. En algunas aguas, podría no haber tortugas presentes y los pescadores no desean comprar ni instalar los dispositivos.

Costa Rica, aunque cuenta con las leyes de protección ambiental y animal más fuertes en Centroamérica, no es la excepción con respecto a estos retos.

Cuando los Dispositivos de Exclusión de Tortugas se probaron por primera vez en Costa Rica, las personas que experimentaron con los mismos inventaron una versión modificada conocida como Tico TED (a los costarricenses se les conoce como ticos) los cuales expandían los espacios entre las barras del Dispositivo de Exclusión de Tortugas de 4 a 6 pulgadas. Los estudios comprobaron que este nuevo Dispositivo de Exclusión de Tortugas Tico fue igualmente efectivo en permitirles a las tortugas marinas escapar mientras que representaba una menor probabilidad de obstruirse con palos y otros desechos en las aguas de la costa costarricense. Los EE. UU. dieron permiso a Costa Rica de utilizar el Dispositivo de Exclusión de Tortugas Tico en el año 2000.

Los EE. UU. vigilan la Ley Tortuga-Camarón llevando a cabo inspecciones, las cuales son anunciadas antes de tiempo, permitiendo a los pescadores la oportunidad de instalar los dispositivos antes del arribo de los inspectores. A pesar de contar con su Dispositivo de Exclusión de Tortugas Tico hecho a la medida, los camarones costarricenses han sido embargados por los EE. UU. en tres ocasiones en seis años (Mayo del 1999, Agosto del 2003 y Mayo del 2005) por no utilizar el Dispositivo de Exclusión de Tortugas. Claramente, la vigilancia continúa siendo un problema.

Si Costa Rica, un líder en la protección ambiental no está utilizando estos dispositivos para la protección de las tortugas, otros países probablemente estén haciendo lo mismo. La desafortunada conclusión es que miles de tortugas marinas (junto con otras especies no amenazadas y no buscadas) continúan muriendo en las redes de camaroneo.

Lo que usted puede hacer

Usted puede ayudar diciéndole al Departamento de Pesca del gobierno de Costa Rica que vigile el uso de los Dispositivos de Exclusión de Tortugas en sus pesquerías de camarón. Envíe un correo electrónico al Dr. Marvin Mora en INCOPESCA.
  • Suscribirse
  • Tomar Acción