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April 16, 2007

Granjeros Capacitados en Bienestar Animal

HSI ayuda a mejorar las condiciones de los animales de granja en América Central

Humane Society International

  • Ceremonia de graduación. Marta Prado/HSI

Por Jennifer Felt y Jordan Taylor

En febrero del 2007, un dúo poco común subió al escenario en la Universidad de Costa Rica: Manuel Miranda del Ministerio de Agricultura de Costa Rica y Orman Solano de la Escuela Centroamericana de Ganadería y Agricultura. Aunque ambos trabajaron en el sector ganadero de Costa Rica, sus caminos casi nunca se cruzaron hasta el momento de la iniciación de un programa de bienestar animal hace tres años.

Pero ahí estaban, brindando probablemente una de las mejores presentaciones sobre bienestar de animales de granja que hubiésemos visto en Latinoamérica.

El evento, una ceremonia de graduación para 48 granjeros centroamericanos, fue la culminación de los esfuerzos que iniciaron hace cinco años. En el 2007, Humane Society International y La Corporación Ganadera de Costa Rica (CORFOGA), invitaron a la Universidad de Bristol (Reino Unido) a llevar a cabo una evaluación del bienestar animal en la industria ganadera costarricense.

Durante la visita inicial, oficiales de Bristol recolectaron información detallada en mataderos, instalaciones de subasta, granjas y vehículos de transporte a razón de desarrollar un programa de capacitación cuyo objetivo era mejorar el bienestar animal. Luego, el Equipo de Capacitación en Bienestar Animal de Bristol, con el apoyo de HSI, se dedicó a planear y realizar una serie de seminarios de capacitación durante los tres años posteriores.

Aunque las capacitaciones de Bristol se enfocaron principalmente en el bienestar animal durante el aturdimiento y el sacrificio, HSI realizó presentaciones y brindó asistencia técnica para mejorar el bienestar animal desde la granja hasta el matadero.

La ceremonia marcó un día importante en las vidas y en las carreras de los ganaderos graduandos. Luego de recibir una visita de evaluación, seguida por cinco seminarios intensivos de capacitación durante tres años, todos los granjeros participantes fueron certificados como capacitadores locales, capaces de brindar educación y capacitación con respecto a situaciones de bienestar animal para cerdos y ganado vacuno.

En la ceremonia, Edgar Villalobos del Ministerio de Agricultura de Costa Rica mencionó “es nuestra responsabilidad como participantes de este taller, y para mí personalmente como un veterinario que labora para el gobierno, difundir esta información a través de la industria ganadera a razón de reducir el sufrimiento de los animales y para mejorar las vidas de los manejadores, transportistas así como de los animales en la industria."

El graduando del programa, James Arias, un veterinario en el matadero más grande en Costa Rica, dijo: “Recibir estas capacitaciones y establecer el comité de bienestar animal en Costa Rica ha sido un paso importante para la industria ganadera de este país. Ahora como un entrenador en bienestar animal, puedo regresar a las instalaciones donde trabajo y puedo enseñar a otros sobre la importancia y los beneficios de la implementación de cambios para mejorar las formas en como trabajamos con los animales”.

Como resultado de estas capacitaciones extensas, se desarrollaron dos comités nacionales de bienestar animal tanto en Costa Rica como en Nicaragua. El propósito de estos comités es retener el conocimiento obtenido durante estos tres años y desarrollar programas de bienestar animal “desde la granja hasta el matadero” sostenibles en la región. Los comités están compuestos de representantes del gobierno, académicos y de la industria, lo que permite la participación igualitaria de cada sector en el desarrollo de las prioridades del bienestar animal.   

Durante el inicio de cualquier programa de largo plazo, siempre sentimos un gran nivel de emoción, así como cierto nivel de ansiedad por parte de los participantes del programa. Nosotros nos sentamos en la primera fila durante la graduación y únicamente sentimos alivio y una sensación de satisfacción. Luego de la conclusión de esta fase del programa, el bienestar animal definitivamente es una prioridad para la industria ganadera en Costa Rica y Nicaragua. 

Jennifer Felt es la Directora Regional de Creación de Capacidades Comerciales para HSI y labora desde Costa Rica. Jordan Taylor funge como consejero de Políticas Comerciales Internacional para HSI.

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