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April 20, 2007

Apoyando el Turismo Sostenible

HSI fomenta de la observación de aves en El Salvador

Humane Society International

  • Jacana del Norte (ave) en El Salvador. Oliver Komar/SalvaNatura

Por Jennifer Felt y Jordan Taylor

En un país devastado por la guerra civil de hace quince años, los ciudadanos han empezado a dejar sus rifles y a levantar sus binóculos para el beneficio de más de 500 especies de aves migratorias y nativas que viven o pasan a través de El Salvador. Mientras el país continúa los esfuerzos de reconstrucción y reconciliación, los salvadoreños han trabajado fuertemente para mejorar la imagen externa del país en busca del crecimiento del turismo. Los bellos parques nacionales y la rica biodiversidad en El Salvador ya no son ignorados por los amantes de la naturaleza en el mundo.

Trabajando para apoyar los planes del gobierno para promover el turismo, HSI se ha asociado con la organización no gubernamental local SalvaNatura para estimular la observación de aves como una actividad ecoturística en El Salvador. La alianza busca el incremento del turismo, la protección del ambiente y la biodiversidad y garantizar que una porción de los beneficios del turismo beneficien a las personas que habitan comunidades pobres en los linderos de los parques nacionales. 

Protegiendo las aves de El Salvador

Aunque el país es el más pequeño en Centroamérica, es hogar o es visitado por casi 550 especies de aves, muchas de las cuales están amenazadas. Al incrementarse el desarrollo urbano, la tala, la agricultura, el turismo irresponsable y la contaminación, el hábitat natural de estas aves está desapareciendo rápidamente. Muchas aves también son víctimas de los cazadores quienes las atrapan y las venden alrededor del mundo como parte del mercado negro ilegal de vida silvestre exótica.

En un esfuerzo para proteger a estas especies mientras se apoya el incremento del turismo en El Salvador, HSI y SalvaNatura están creando una base de datos especializada que brindará información experta a turistas, así como a comunidades locales, educándolas con respecto a las distintas especies que pueden encontrar en el país. Las aves han sido estudiadas en El Salvador desde fines del siglo 19, con listas nacionales de aves publicadas en 1938, 1954, 1996 y 2001. Desde el 2003, se ha documentado un total de 22 nuevas especies en el país, llevando el total a 544 en El Salvador, de las cuales la mayoría (317) son residentes y un número sustancial (227) son visitantes migratorios o transitorios.

A razón de actualizar el listado nacional de aves SalvaNatura, con apoyo de HSI, está trabajando con las comunidades locales para operar cinco estaciones de monitoreo en El Salvador. Debido a nuestros esfuerzos, la base de datos actualmente contiene más de 40.000 records de las 544 especies de aves que han sido avistadas por voluntarios durante los últimos meses. Adicionalmente, se han producido 124 mapas de distribución para especies individuales de aves, así como uno que es específico para el parque nacional El Imposible en El Salvador. Estos mapas contribuyen mucho a la difusión y educación, ya que los miembros de las comunidades locales pueden utilizarlos para educar a los turistas que visitan los parques nacionales. 

Monitoreando a las aves amenazadas y protegidas

A través de este esfuerzo de monitoreo y observación se ha determinado, empero, que un total de 246 especies de aves en El Salvador están amenazadas. De estas, 46 están críticamente amenazadas, 98 están amenazadas y 102 son vulnerables. Estos números resaltan la necesidad urgente de la continuación de los esfuerzos de conservación por medio de la educación del público y de los turistas con respecto a la importancia de proteger estas especies y desarrollar un programa de turismo sostenible amigable para el ambiente.

La información recopilada también se ha utilizado para fortalecer la habilidad del gobierno nacional para detener el comercio ilegal de vida silvestre, el cual está prohibido por Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Flora y Fauna (CITES) de las Naciones Unidas. Con acceso a la base de datos y otros datos científicos relacionados al estatus de estas especies, el gobierno de El Salvador puede enfocarse en el comercio ilegal y desarrollar prioridades de conservación.

Ahora que se ha creado la base de datos, HSI y SalvaNatura continuarán trabajando con las comunidades locales para promover la conservación del hábitat y el turismo como una alternativa a la cacería.

En un país que prosigue con su cruzada para dejar atrás un pasado difícil y a veces violento, muchas personas podrían considerar que hay cosas más importantes por las cuales preocuparse con respecto a la protección del ambiente. Sin embargo, en base al éxito de nuestro programa, HSI, SalvaNatura y las comunidades locales con las que trabajamos, estamos en desacuerdo.  

Jennifer Felt funge como Directora Regional de Creación de Capacidades Comerciales para HSI en Costa Rica y Jordan Taylor funge como Consejero de Política Comercial Internacional para HSI

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