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September 15, 2007

2007: Un Buen Año para las Tortugas

Grandes victorias en la lucha por la supervivencia de las tortugas marinas

Humane Society International

  • Las tortugas marinas necesitan mayor protección. istockphoto

por Rebecca Regnery

Las tortugas marinas no tienen mucho por qué estar agradecidas actualmente, ya que las amenazas que enfrentan continúan aumentando. Un estudio realizado por los EE. UU., publicado en Septiembre del 2007 demostró que seis de las siete especies de tortugas marinas aún están amenazadas o en peligro. Sin embargo, Humane Society International y sus socios han logrado una cadena de éxitos en el incremento de la protección de las tortugas marinas durante este año, el cual fue seleccionado como el Año de la Tortuga Marina por la comisión Mexicana de Áreas Naturales Protegidas y de muchas formas ha satisfecho las expectativas que su nombre conlleva.

Expertos internacionales en tortugas marinas claman por la reducción del comercio ilícito

En Febrero, la International Sea Turtle Society (Sociedad Internacional de la Tortuga Marina) adoptó una resolución, la cual fue co-redactada por Humane Society International y la Caribbean Conservation Corporation (Corporación de Conservación del Caribe), la cual alienta a los países a enfocarse en los problemas de cumplimiento en la prevención del comercio ilegal de tortugas marinas y sus partes. La resolución fue apoyada por científicos y expertos líderes en el campo de las tortugas marinas. En el pasado, las resoluciones adoptadas en este congreso han generado importantes cambios en políticas internacionales y domésticas. Nosotros utilizaremos estas recomendaciones para ejercer presión sobre países con grandes mercados ilegales de partes de tortuga (en algunos de estos países incluso se venden productos de tortuga marina en las zonas turísticas y en aeropuertos internacionales) para tomar acciones apropiadas para detener estas actividades.

Se aprobó una nueva ley de pesquerías en México 

También en Febrero, México aprobó una importante ley para incrementar la protección para los animales marinos afectados por las pesquerías, incluyendo las tortugas marinas. Entre muchas otras medidas de protección, la nueva ley prohíbe el uso de ciertos tipos de redes que se arrastran a través del mar, atrapando a tortugas marinas y causando que las tortugas se ahoguen. También requiere el uso de ganchos circulares especiales, los cuales son más difíciles de tragar por parte de las tortugas y por ende, menos letales. Finalmente, protege a los lugares de desove y alimentación de las tortugas de la pesca y prohíbe la pesca cerca de los arrecifes de coral. Las medidas de protección requeridas por esta ley son muy buenas noticias para las tortugas baulas, las cuales se encuentran críticamente amenazadas.

Cuba pone fin a la cacería de tortugas marinas

En la reunión de la Conferencia de los miembros de CITES en junio, Cuba anunció que declararía una moratoria en la caza de tortugas en el 2008. Esto pondrá fin a la caza anual de 500 tortugas marinas carey por parte de las villas costeras para la obtención de carne de tortuga. Cuba cuenta con grandes almacenes de caparazones obtenidos en estas cazas y ha intentado sin éxito en tres ocasiones en la obtención de una autorización de CITES que permita vender estos caparazones almacenados a Japón. Humane Society International ha colaborado para evitar la aprobación de estas propuestas y actualmente cuenta con la co-presidencia del Sea Turtle Working Group (Grupo de Trabajo de Tortugas Marinas) para la Species Survival Network (Red de Supervivencia de Especies). Aunque la última propuesta a CITES fue hace cinco años, Cuba declaró que la prohibición de la cacería de tortugas no debe considerarse un indicador de que ha desistido con respecto a futuras propuestas para relajar la prohibición del comercio internacional de caparazones de tortugas carey.

La pesca de atún incrementa la protección de las tortugas marinas

En la reunión anual de la Comisión Interamericana de Atún Tropical (IATTC por sus siglas en inglés) llevada a cabo en Junio, Humane Society International trabajó en una propuesta [PDF] junto con el gobierno Estadounidense, la cual fue adoptada por los miembros de la IATTC, para reducir el impacto negativo sobre las tortugas marinas impuesto por la industria de la pesca comercial de atún en el Océano Pacífico oriental. La resolución llama a la implementación de lineamientos de las Naciones Unidas y de la Organización de Alimentos y Agricultura (FAO por sus siglas en inglés) y a la implementación de pruebas de pesca para determinar la factibilidad y la efectividad del uso de ganchos circulares y otros métodos para reducir la captura accesoria, el enredo, las lesiones y la mortalidad de las tortugas marinas.

Nuevas publicaciones proveen una guía para los esfuerzos de protección

Humane Society International co-patrocinó dos publicaciones relacionadas a la protección de tortugas marinas, las cuales estaban dirigidas al incremento de la protección de estas criaturas tan vulnerables:

  • Sea Turtles: A Fight for Survival [PDF] (Tortugas marinas: La lucha por la supervivencia), un brochure con respecto a los mayores peligros a los cuales se enfrentan las tortugas marinas hoy en día producido por la Convención Interamericana para la Protección y la Conservación de las Tortugas Marinas (CIT) 
  • "Manual for the Management and Conservation of Sea Turtles in Costa Rica" [PDF] (Manual para el manejo y la conservación de las tortugas marinas en Costa Rica), un libro escrito por expertos líderes en tortugas marinas en Costa Rica, sobre proyectos de investigación y modelaje para el incremento de la protección de las tortugas marinas

Lo que usted puede hacer

Estos avances apenas rozan la superficie de los retos que las tortugas marinas deben vencer a razón de asegurar su sobrevivencia. Las mismas aún continúan enfrentándose a diversas amenazas indirectas a su frágil existencia, incluyendo la captura accidental por las pesquerías comerciales, la contaminación en los océanos y en las playas de desove, golpes por parte de barcos y desarrollos costeros, entre otros. Lo menos que podemos hacer es protegerlas con respecto al consumo humano.

1. Escoja sus suvenires cuidadosamente. Antes de comprar un objeto, deténgase y considere su composición y origen. Evite comprar cualquier cosa que aparente estar hecha de caparazón de tortuga.

2. Diga no a  la sopa de tortuga y a los huevos de tortuga. Aún mejor, evite visitar establecimientos que anuncien y sirvan estos platos. Asegúrese de mencionar a estos restaurantes el por qué usted ha escogido no visitarlos.

3. Solicítele a los hoteles que se encuentran cerca de las playas de desove de tortugas que apaguen las luces, retiren los muebles y le soliciten a las personas mantenerse alejados de las tortugas marinas y de los lugares donde las mismas desovan. Si se rehúsan, diga que usted no regresará y que les dirá a sus amigos que no les visiten.

4. Si usted ve u observa que las tortugas están siendo amenazadas en alguna de las maneras mencionadas anteriormente o de otra manera, escriba una carta a las autoridades pertinentes en el país, solicitándoles respetuosamente que tomen las medidas necesarias. Usted puede encontrar información de contacto de Ministerios de Ambiente, Turismo, Agricultura y Pesquerías en Internet.


Rebecca Regnery se enfoca en políticas internacionales para la protección de la vida marina y silvestre para Humane Society International.


 

 

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