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January 31, 2008

Belleza Increíble en El Imposible

HSI visita la mayor área protegida en El Salvador

Humane Society International

  • Un guía local explica el ecosistema interconectado de El Imposible. HSI

  • Francisco señala el límite del parque. HSI

Por Toby Bloom

Ubicado en la región noroeste de El Salvador, el Parque Nacional El Imposible es el área protegida más importante del país debido a su tamaño y riqueza en biodiversidad. Contiene numerosas quebradas y montañas boscosas que brindan hábitat para especies poco comunes y amenazadas que no existen en ningún otro lugar de El Salvador, incluyendo al zamuro real, el águila-halcón con cresta, el ocelote, el gato tigre y el puma. Además, más de 30 especies de mamíferos, 279 especies de aves, 13 especies de peces de agua dulce y 500 especies de mariposas han sido observadas en El Imposible. Como Directora de Ecoturismo de Vida Silvestre en HSI, mi trabajo es ayudar a las comunidades y organizaciones no gubernamentales a trabajar juntas para que todos obtengan lo que necesitan: las comunidades locales son capaces de obtener ingresos a partir del turismo que visita el parque y las organizaciones no gubernamentales son capaces de proteger a los increíbles animales que habitan en el lugar, así como el ecosistema único que funge como su hábitat.

Este viaje fue posible gracias a la subvención para HSI por parte del Departamento de Estado de los EE. UU. para mejorar el cumplimiento con la Convención Internacional sobre Comercio de Especies Amenazadas (CITES) por parte de los países involucrados en el Tratado de Libre Comercio de Centroamérica y República Dominicana (DR-CAFTA por sus siglas en inglés). El turismo es una parte importante del programa DR-CAFTA-CITES de HSI debido a que brinda una alternativa económica para las comunidades locales que de otra forma podrían llevar a cabo actividades que son dañinas para las especies locales amenazadas y a sus hábitat. La caza de comida, la venta de animales para el comercio internacional de mascotas, la tala de árboles para la venta o la limpieza de la tierra para la agricultura tienen efectos devastadores para la vida silvestre. El ecoturismo brinda a las comunidades locales un método no-extractivo para aprovechar sus recursos naturales.

Esta fue mi primera visita a El Salvador y por ende, estaba muy interesada en explorar el país, especialmente el Parque Nacional El Imposible. Además, El Imposible consiste principalmente de un bosque tropical seco, lo que fue un bonito cambio con respecto a los bosques tropicales lluviosos en los cuales estoy acostumbrada a trabajar.

Yo viajé al parque con Francisco Soto, el Director de áreas protegidas de SalvaNatura, nuestra organización no gubernamental asociada local. El parque de 4.000 hectáreas es patrullado por 24 guarda parques, entonces no hay muchos problemas con la caza o la tala ilegal, pero otras actividades también pueden generar problemas para los animales que habitan en El Imposible. La mayor parte de las preocupaciones tienen que ver con otros tipos de extracción de plantas y pesca en los ocho ríos y diversos afluentes que atraviesan el parque. Las personas obtienen sus ingresos principalmente de la agricultura, la venta de ítems pequeños en mercados locales o abandonando sus comunidades para vender y/o trabajar en San Salvador. El área es el hogar de especies de aves endémicas y algunas especies amenazadas no-endémicas como el puma, el jabalí, el tigrillo y el ocelote.

No mucho antes de mi viaje, SalvaNatura había completado la capacitación de 20 guías en las áreas de servicio al cliente, instrucción de guías, actividades de ecoturismo y camping. Ellos también habían instalado una caseta para visitantes en el parque a razón de recolectar los cobros por entrada. Fue hermoso ver que ya habían empezado a mejorar el turismo en el parque y yo estaba contenta de ayudarles a continuar con las mejoras.

Una vez que llegamos al parque, fuimos guiados por Mac, un hombre muy capaz quien ha trabajado en El Imposible con SalvaNatura durante 10 años. El día que visité el parque, también habían 220 niños de escuela en el parque y nueve guías para guiarlos. Yo solía ser un guía de tours y sé que manejar un grupo de este tamaño, especialmente de niños, es muy difícil en un parque nacional.  Hice una nota mental que El Imposible necesitaría de más guías entrenados que estuviesen disponibles diariamente y me hice una promesa a mí misma para intentar encontrar una forma de hacer que esto sucediera. Mac mencionó que era difícil conseguir suficientes guías porque la profesión no garantiza los ingresos. Los guías no saben, sino hasta el final del tour, si recibirán la propina voluntaria de $10, entonces, únicamente aquellas personas que son capaces de no recibir pago durante un día vienen al parque para ser guías. Yo le mencioné a Francisco que parte de la socialización de valorar el parque es requerir que a los guías se les pague por su trabajo. Es muy difícil cambiar la mentalidad de una persona, pero supe que debía empezar por algo y Francisco estuvo de acuerdo conmigo.

Pasamos el resto del día caminando por los trillos del parque, observando aves, anfibios y la gran cantidad de plantas medicinales y culturalmente importantes. Debido a que era la época lluviosa, no logramos observar muy bien los diversos ríos y valles del parque, pero de todas maneras fue un gran día y me brindó una mayor comprensión sobre lo que SalvaNatura necesitaba para proteger este hábitat de vida silvestre tan importante. Cuando regresé a mi oficina en Washington DC, trabajé en la preparación de una estrategia que ayudaría a SalvaNatura a satisfacer sus necesidades más inmediatas y una estrategia que creara oportunidades para que el turismo responsable incrementara en el parque en el futuro.

HSI trabaja con socios locales en todo Latinoamérica para desarrollar programas comunitarios de ecoturismo que se enfoquen en la vida silvestre y la cultura local. Cuando el incremento en los ingresos que proviene del ecoturismo motiva a las comunidades a proteger la vida silvestre, ¡Todos ganamos!

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