• Share to Facebook
    • Twitter
    • Email
    • Print

July 2, 2008

Frutos del Trabajo Duro

Ecoturismo en Chacocente, Nicaragua

Humane Society International

  • Toby Bloom de HSI al inicio del sendero. Toby Bloom/HSI

  • Toby & guías en las escaleras de la torre. Toby Bloom/HSI

  • Monos aulladores balanceándose en los árboles. Toby Bloom/HSI

Por Toby Bloom

En la zona costera sureña de Nicaragua, el Refugio de Vida Silvestre de Rio Escalante-Chacocente es un área protegida que cubre 18.5 kilómetros cuadrados y un área marina de 23 millas cuadradas. Las especies de flora y fauna que están extintas en otras partes del Pacífico nicaragüense se pueden ver en el bosque tropical seco del refugio. El refugio es el hogar del mono araña, el cual se encuentra en peligro de extinción y las playas dentro del refugio sirven como un sitio importante de desove para la tortuga Olive Ridley (Apéndice I de la CITES) y la tortuga baula, la cual está críticamente amenazada (Apéndice I de la CITES).

Como Directora de Ecoturismo de Vida Silvestre de HSI, mi trabajo es ayudar a las comunidades locales que viven dentro y alrededor del refugio a trabajar con las organizaciones no gubernamentales y el gobierno para que todos obtengan lo que necesitan: las comunidades locales son capaces de obtener ingresos por medio del ecoturismo en el refugio y el gobierno y las organizaciones no gubernamentales son capaces de proteger a los increíbles animales que viven ahí, así como el ecosistema único que funciona como su hábitat.

HSI, CAFTA-DR, CITES

Este proyecto es posible gracias a la ayuda del Departamento de Estado estadounidense a HSI para mejorar el cumplimiento de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Flora y Fauna Silvestre (CITES) por parte de los países involucrados en el Tratado de Libre Comercio entre los EE. UU. Centroamérica y la República Dominicana (CAFTA-DR por sus siglas en inglés). El Ecoturismo es una parte importante del programa CITES-CAFTA-DR de HSI debido a que ofrece una alternativa económica para las comunidades locales que de otra manera podrían incurrir en actividades que son dañinas para las especies amenazadas locales y sus hábitats La cacería por alimento, la venta de animales en el comercio internacional de mascotas, la tala de árboles para la venta o la limpieza de terrenos para la agricultura tienen efectos devastadores sobre la vida silvestre. El ecoturismo les da a las comunidades locales un método para aprovechar sus recursos naturales sin la necesidad de la extracción.

Socios perfectos

En junio del 2008, realicé mi segunda visita a Nicaragua mientras trabajaba en este proyecto y tuve la agradable sorpresa de ver el progreso que la comunidad de Loma de Viento había hecho en su búsqueda de compartir el ambiente tan hermoso con los ecoturistas aventureros. Aunque Loma de Viento está en la zona intermedia del refugio, la vida silvestre aún es abundante y fui sorprendida por lo protectores que eran los miembros de la comunidad con respecto a los animales y su hábitat. Los animales aparentemente se sentían tan seguros que un grupo de monos aulladores permaneció en los árboles cerca de la cabaña donde tuvimos nuestra primera reunión.

Las personas de Loma de Viento no solo tienen mucho respeto por su ambiente, sino que también son extremadamente trabajadoras y desean diseminar el mensaje de conservación a los niños en escuelas, los mochileros y cualquier otro ecoturista que visite su comunidad. Con este tipo de dedicación y el hecho de que la mayoría de los miembros de la comunidad viven con menos de un dólar por día, estoy seguro de que HSI tomó una buena decisión con respecto a su selección como socios.

En el 2007, HSI otorgó ayuda financiera a nuestra ONG asociada local, la Asociación Tierra Y Vida, para ayudar a los miembros de la comunidad de Loma de Viento a realizar su sueño de convertirse en operadores de ecoturismo. Esta visita de seguimiento fue para observar cómo se había utilizado la ayuda y cómo podríamos trabajar juntos en el futuro para continuar con el desarrollo del proyecto. Aunque estaba lloviendo muy fuerte Marcial Umaña, presidente de Caminos del Viento, la cooperativa turística de la comunidad, estuvo feliz de llevarme en una caminata de tres kilómetros hasta la torre de observación que habían construido.

Húmedo pero acogedor

A pesar de que en la caminata hubo mucho barro y lluvia, yo disfruté mucho de ver como la Asociación Tierra y Vida y Caminos del Viento habían sido capaces de mejorar la experiencia de los ecoturistas con los fondos otorgados por HSI. Además de señales grandes y coloridas que anunciaban los servicios de ecoturismo que la cooperativa ofrecía, había nuevas señales explicativas a lo largo del sendero las cuales hablaban sobre la vida salvaje, la historia y el folklor local.

A medida en que escalábamos el cerro, varios miembros de la comunidad me saludaron y me pidieron que entrara a sus hogares para enseñarme las habitaciones para huéspedes que estaban construyendo para darle la bienvenida al creciente número de turistas que visitaban el refugio. Finalmente, luego de una caminata difícil pero entretenida hasta la parte superior del cerro, logramos tener una vista increíble de la costa y de los alrededores desde la torre de observación. ¡Fue increíble observar como poco dinero puede hacer una gran diferencia!

Antes de que regresáramos, almorcé con Carmen Martínez, la directora de Tierra y Vida y varios de los miembros de la comunidad. Ellos compartieron su emoción con respecto a convertirse en miembros registrados en la cámara nacional de turismo, contaron historias sobre el arduo trabajo y largas horas necesarias para cumplir con los estándares básicos y como debieron completar el papeleo para alcanzar esta meta. Ellos me garantizaron que valió la pena y que estaban ansiosos de que su comunidad fuese declarada un refugio de vida silvestre privado en el futuro.

Ayudas y objetivos

Recientemente, HSI otorgó una nueva pequeña ayuda financiera a Tierra y Vida para ayudar a que Loma de Viento desarrolle productos para el ecoturismo, cuyos fondos se utilizarán para continuar con la construcción de habitaciones para huéspedes y para la compra de implementos importantes necesarios durante los tours, tales como: binoculares y ponchos. Espero regresar a Loma de Viento en el futuro cercano para continuar ayudando a esta comunidad a alcanzar su objetivo.

HSI trabaja con socios locales en Latinoamérica para desarrollar programas de ecoturismo comunitarios que resaltan la vida silvestre y la cultura local. Cuando el incremento en los ingresos motiva a las comunidades a proteger la vida silvestre, ¡todos ganamos! 

  • Suscribirse
  • Take Action
  • Ayuda a proteger la vida silvestre de la crueldad: "No Compres Vida Silvestre" Firma el Compromiso