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October 22, 2008

Sostenibilidad de Centros de Rescate

HSI lanza estudio en Centroamérica

Humane Society International

  • Monos araña decomisados recibidos en un centro de rescate en Honduras. Maria Elena Sanchez/HSI

  • Un tucán pico iris (Ramphastos sulfuratus) decomisado por autoridades regionales de CITES. Tracy O'Toole/HSI

  • La consultora de HSI Maria Elena Sanchez inspecciona las instalaciones de recepción de animales decomisados en Tegucigalpa, Honduras. Tracy O'Toole/HSI

Por Tracy O’Toole y Cindy Dent

Centroamérica es el hogar de un rico ecosistema y una gran riqueza de vida silvestre, incluyendo tapires, gatos tigre, monos aulladores, jaguares y guacamayas. La diversidad de su flora y fauna ha hecho que la región sea particularmente atractiva para los cazadores quienes buscan obtener ganancias a partir de la venta ilegal de pieles exóticas, artículos de loras u otros derivados de animales.

Los gobiernos de Centroamérica se enfrentan al reto de mantenerse tras el paso de los comerciantes ilegales a medida que intentan robar vida silvestre cuando sea posible; al mismo tiempo, los oficiales cuentan con grandes dificultades para colocar a los animales vivos en instalaciones de rescate apropiadas.

Escasez de santuarios

En años recientes, se ha vuelto evidente que Centroamérica actualmente no cuenta con la infraestructura ni con el planeamiento apropiado para dar acogida a la vida silvestre confiscada bajo las leyes nacionales con respecto a la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Flora y Fauna (CITES) de las Naciones Unidas. De hecho, muchos de los países de la región no tienen acceso a instalaciones adecuadas para la recepción y rehabilitación de vida silvestre. Actualmente, muchos de los animales confiscados en Centroamérica son enviados a coleccionistas privados y zoológicos debido al faltante de infraestructura y financiamiento para los centros de rescate de vida silvestre.

Un centro de rescate que recibe vida silvestre confiscada en el comercio ilegal es una instalación reconocida, la cual se dedica al bienestar a largo plazo de la vida silvestre confiscada. Los centros de rescate son refugios para animales heridos, abusados o callejeros, que brindan cuidado de por vida a aquellos animales que no pueden ser liberados en su hábitat y que rehabilita a los animales que sí pueden ser retornados a su hábitat. Un centro de rescate no es un esfuerzo de corto plazo, una colección privada de animales en cautiverio ni una atracción turística.

Un centro de rescate y rehabilitación de vida silvestre es un paso esencial en el proceso de confiscación de animales y es un paso que usualmente no es tomado en cuenta en los programas de vigilancia del gobierno. Los centros de rescate brindan oportunidades para rehabilitar y liberar a muchos animales que anteriormente estaban condenados a su venta en el mercado ilegal. Desafortunadamente, muchos animales confiscados y que potencialmente podrían ser liberados en Centroamérica están destinados a pasar sus vidas en cautiverio debido a la escasez de centros de rescate sostenibles. El faltante de centros de rescate viables limita la habilidad de la región para rehabilitar y liberar vida silvestre que reforzaría mucho las poblaciones nativas que han sufrido grandes pérdidas debido a la destrucción de hábitat y a la cacería.

HSI está estudiando el problema

A razón de combatir este problema, el Departamento de Estado estadounidense, en apoyo al capítulo ambiental del DR-CAFTA (por sus siglas en inglés), ha emitido una subvención a HSI para completar un estudio profundo sobre la sostenibilidad de los centros regionales con respecto al rescate y la rehabilitación de la vida silvestre en cinco países centroamericanos (Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua). Basándose en estudios completados recientemente, HSI realizará un estudio comprensivo de seguimiento que examinará las necesidades de los centros de rescate existentes y su habilidad para operar efectivamente de acuerdo a los lineamientos de CITES y establecerá lineamientos para al menos un centro de rescate modelo por país. Adicionalmente, el estudio examinará las capacidades actuales y las opciones para el desarrollo de centros de rescate en cada país, los retos, leyes nacionales relevantes, estrategias potenciales para la generación de ingresos, planes, costos, estándares y protocolos, así como buenas prácticas para el manejo de animales.

Primeros pasos

HSI actualmente está llevando a cabo visitas a cada país, donde expertos se están reuniendo con funcionarios del gobierno para analizar el estatus actual de los esfuerzos de rehabilitación de vida silvestre confiscada y para identificar las principales rutas de tráfico de vida silvestre entre los países. Adicionalmente, HSI realizará inspecciones a los sitios de rescate existentes y proporcionará planes de acción detallados para cada centro a razón de que logren la sostenibilidad.

En septiembre, HSI realizó una visita a Honduras para dar inicio oficialmente a este importante proyecto de desarrollo de centros sostenibles de rescate de animales confiscados en Centroamérica. HSI espera que este estudio brinde un mejor futuro a la vida silvestre que en otro momento estaba destinada a la vida en cautiverio y/o abuso.

Tracy O’Toole es la Directora de Programas de Desarrollo de Vida Silvestre en HSI. Por favor contacte a la Sra. O’Toole para mayor información con respecto al proyecto de sostenibilidad de centros de rescate a la dirección totoole@hsi.org.

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