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November 26, 2008

Jornadas de Esterilización/Castración en Chile

HSI lleva servicios veterinarios a la Patagonia

Humane Society International

Por Jessica Higgins

El día se tornó en atardecer en las montañas de Patagonia, pero aún a las once podíamos ver los últimos destellos de luz desvanecerse del cielo. Aparte del camino que se extiende adelante y las cercas que rodean pequeños rebaños de ovejas a su paso, no vimos signos de presencia humana. Pasarían varias horas antes de que llegáramos a nuestro destino: Chilechico, un pueblo de apenas unos mil habitantes en la región Patagónica al sur de Chile.

Llenando una necesidad

Chilechico nunca ha tenido servicios de esterilización/castración, y poco después de nuestra llegada, las personas hicieron fila con sus perros y gatos. Los animales venían en canastas, cajas, bolsos, mochilas e incluso una red de pesca. Los dueños se sentaron pacientemente mientras el personal de la clínica les explica los beneficios de la esterilización, castración, vacunación y el tratamiento de parásitos. 

Hablamos con ellos acerca de cuantos cachorros puede producir una hembra sin esterilizar; cada animal del lugar con más de un año de edad ha tenido al menos una camada, y usualmente cuatro o cinco. Debido a que la comunidad simplemente no puede cuidar a los animales, la mayoría no sobreviven a la vida adulta. Las personas de Chilechico conocen las consecuencias de tener animales sin esterilizar, pero sin acceso a cuidado veterinario, no han podido resolver el problema.

Asociándose, luego expandiéndose

En el 2007, Humane Society International unió fuerzas con la organización local Rescate y Protección de Animales (REYPA) para llevar servicios de esterilización/castración a áreas remotas como Chilechico. REYPA ha estado trabajando por años en Coyhaique, capital de la región de Aysen, y ha esterilizado a más de 1200 animales ahí. Empleando a veterinarios de la organización asociada Red Informativa del Movimiento Animal (RIMA), han perfeccionado sus jornadas de trabajo para atender hasta 60 animales por día usando dos cirujanos altamente capacitados.

Ahora, HSI está ayudándolos a expandir sus servicios a través de la región. Durante el trascurso de la semana, HSI, REYPA, RIMA y las municipalidades locales esterilizaron/castraron más de 400 animales en seis comunidades. Cuatro de estas comunidades nunca han tenido acceso a servicios veterinarios; todas recibieron información importante sobre cuidado y bienestar animal.

Convenciendo a las personas

Una de estas comunidades es Puerto Aguirre, una isla localizada a más de cuatro horas en lancha desde el pueblo más cercano. El personal de HSI y REYPA habló con los residentes sobre los problemas en la isla y los objetivos de la jornada de atención. Ruth Cohen, Directora de REYPA, fue clave para convencer a las personas de traer a sus animales para ser esterilizados o castrados. Después de una breve conversación con Ruth, la residente local Rita Sepúlveda llevó a su perra a la clínica.

“No puedo cuidar a todos los cachorros, y es lo correcto,” dijo Rita. “Y los animales no deberían sufrir.”

Rita caminó con su perra Nena en sus brazos, anunciando alegremente a sus vecinos “¡Ya ella no va a tener más cachorros!” Rita y Nena tal vez fueron nuestra mejor publicidad en Puerto Aguirre.

Verdadera dedicación

Patagonia es un ambiente desafiante en el cual trabajar, con pocos recursos, largas distancias entre los pueblos y condiciones del tiempo en constante cambio. Requiere un alto nivel de compromiso.

El veterinario Sergio Rodríguez viajó 800 millas desde Santiago para participar en esta clínica.

“Cada vez que esterilizo a un animal, pienso en todos los perros y gatos no deseados que la operación evitará”, dijo el Dr. Rodríguez. “Esto es trabajo duro, pero es el trabajo más satisfactorio que podría hacer.”

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