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February 25, 2009

Capacitando Guías Turísticos en Honduras

HSI ayuda a crear una alternativa económica ecológica

Humane Society International

  • Boa rosada endémica, Cayos Cochinos, Honduras. HSI/Mario Mejía

  • Toby Bloom de HSI felicita a un guía recién graduado. HSI/Toby Bloom

  • Pequeña isleta sobre la costa de Honduras. HSI/Toby Bloom

Por Toby Bloom

En los últimos 10 años, Honduras ha salido de la sombra de potencias turísticas vecinas como Costa Rica como uno de los principales destinos vacacionales en América Central. Las atracciones turísticas más populares en Honduras son las ruinas Mayas (Copan) y la práctica del buceo (Islas de la Bahía), pero el mercado del ecoturismo hondureño tiene gran potencial para atraer turistas ecológicos. Honduras tiene las áreas más extensas de bosque lluvioso y la mayor extensión restante de bosque primario en América Central, con más de 100 áreas protegidas incluyendo 20 parques nacionales. El país también es hogar de varios refugios de vida silvestre y reservas biológicas importantes, las cuales brindan excelentes oportunidades para la observación de la naturaleza y otras actividades de ecoturismo.

Se buscan guías con conocimiento de la naturaleza

Con tantas oportunidades, ¡lo único que falta son guías con conocimiento de la naturaleza! Teniendo esto en cuenta, me dirigí a Honduras a finales de enero para capacitar guías locales de la Reserva Marina Cayos Cochinos. Como directora de Ecoturismo de Vida Silvestre para HSI, parte de mi trabajo es ayudar a las comunidades locales a obtener las habilidades necesarias para ganarse la vida con el ecoturismo. Yo brindo capacitación sobre biología básica, historia natural y cultural y habilidades de liderazgo, para motivar a los guías a apreciar y proteger los maravillosos animales que viven en sus comunidades, así como el ecosistema único que les sirve de hábitat.

Objetivo: mejorar la implementación de CITES

Este viaje fue posible gracias a una subvención del Departamento de Estado de los EE. UU. para mejorar la implementación efectiva de la Convención Internacional sobre el Comercio de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) de parte de los países participantes del Tratado de Libre Comercio entre los EE. UU., Centroamérica y República Dominicana (CAFTA-DR). El ecoturismo es una parte importante del programa de CAFTA-DR de HSI debido a que ofrece una alternativa económica para las comunidades locales que de otra forma podrían participar en actividades que son nocivas para las especies amenazadas locales y sus hábitat. La cacería ilegal, la venta de animales para el comercio internacional de mascotas y la sobreexplotación pesquera tienen todas efectos devastadores sobre la vida silvestre, pero el ecoturismo les da a las comunidades locales un método no destructivo de aprovechar sus recursos naturales.

Una semana de intenso aprendizaje

Como había muchos temas que cubrir en tan poco tiempo, ¡la capacitación fue muy intensa! Durante toda una semana, los participantes se levantaban a las 5:30 AM todas las mañanas para ir a observar aves y posteriormente asistir a clases hasta las 9:00 PM. Aprendieron sobre temas tales como arrecifes de coral, el ciclo del agua, las especies amenazadas y la importancia de proteger la biodiversidad. Esto es conocimiento obligado para cualquier guía, pero además esta información ayuda a los participantes a ver la importancia de proteger la vida silvestre y los frágiles ecosistemas en los cuales esta reside. Una vez que un guía entiende por si mismo cómo todo en la naturaleza trabaja en conjunto, ellos comprenden cuán importante es proteger a todos los animales y su hábitat y frecuentemente se convierten en agentes de cambio con los turistas que reciben, así como en sus comunidades. Los participantes también aprendieron importantes habilidades básicas para la labor de guías tales como el desarrollo de un tour por la naturaleza, cómo hacer las paradas de un tour más interesantes y cómo manejar grupos de turistas. Aunque fue una gran carga de trabajo, todos los participantes dieron más del cien por ciento todos los días.

Aplicación práctica, y luego la graduación

Luego de cinco días de capacitación en tierra firme, el equipo de entrenamiento llevó a todos los guías de regreso a Cayos Cochinos (un grupo de pequeñas islas en la costa de Honduras) para practicar sus habilidades. Los participantes seguían trabajando duro, pero el viaje a los Cayos fue una gran recompensa para todos: tomamos un tour en bote por las islas, visitamos una estación de investigación biológica e incluso tuvimos la oportunidad de hacer snorkel y observar bellos arrecifes de coral y peces que hacen a esta área protegida tan espectacular. Los participantes tuvieron además la suerte de ver en una de sus caminatas cuatro boas rosadas, un animal protegido por el Apéndice I de CITES. La boa constrictor rosada es una serpiente endémica de Cayos Cochinos, ¡lo que significa que no existe en ningún otro lugar de la tierra!

En el último día de la capacitación, todos los participantes recibieron sus diplomas y algunos recibieron premios especiales por su trabajo excepcional durante el curso. A pesar del clima lluvioso, ¡los participantes y los instructores estaban sonrientes!  Regresé a tierra firme y después a los EE. UU. con la esperanza de que este pequeño pero importante paso pueda ayudar a los participantes a aprovechar las oportunidades del ecoturismo en su país, así como a convertirse en voces importantes para la protección de la vida silvestre en Honduras y el mundo entero.

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