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June 22, 2009

Deuda con las Ballenas Cancelada

Costa Rica y la CBI llegan a un acuerdo

Humane Society International

  • Costa Rica ha dado la cara por las ballenas. Brett Atkins/iStockphoto

por Erick Bertin

Tanto los conservacionistas como las ballenas tienen razones para alegrarse de cara a la 61 reunión anual de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) que comienza esta semana en Madeira, Portugal. Tras varios años de morosidad Costa Rica, un opositor a ultranza de la cacería comercial de ballenas, anunció que cancelaría todas las deudas existentes con la CBI durante una conferencia de prensa el 11 de junio.

Durante la conferencia, que se realizó en San José y atrajo la atención de los medios de comunicación locales, los representantes del Congreso y del Ministerio del Ambiente confirmaron que el país cumpliría con su promesa de honrar su deuda con la CBI y reiteraron el compromiso de votar a favor de la preservación y protección de todas las especies de ballenas durante la reunión anual.

Tras una ausencia de 25 años, Costa Rica se reincorporó a la CBI en el 2007 realizando un pago inicial que renovaba el derecho al voto de ese país y logrando un acuerdo para pagar el resto de la deuda en años subsiguientes. Este logro se debió en gran medida a los esfuerzos y campañas coordinados por la Coalición Costarricense por las Ballenas (CCB), un grupo de 13 organizaciones no-gubernamentales tanto locales como internacionales que promovían el regreso del país a ese foro internacional. HSI Latin America es miembro de la CCB y participa activamente de sus iniciativas.

Costa Rica votó a favor de la moratoria a la cacería comercial de ballenas en 1982 y se encuentra hoy entre los varios países latinoamericanos que se benefician de la creciente industria de la observación de ballenas. Esta actividad genera hasta 5 millones de dólares al año en ingresos directos para 10 comunidades tanto en el Pacífico como en el Caribe costarricenses.

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