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March 6, 2013

Reporte desde la COP16

Un boletín del equipo de HSI presente en la 16ta Conferencia de las Partes de CITES

Humane Society International

  • Presentación de baile durante la apertura de la 16ta Conferencia de las Partes de CITES. HSI

Tradicionalmente, la Convención sobre el Comercio de Especies Amenazadas de Fauna y Flora ha lidiado con temas como el comercio de marfil y de cuerno de rinoceronte, pero también mantiene otras importantes prohibiciones comerciales, incluyendo la prohibición a los productos de ballena. Un numeroso equipo de HSI con integrantes de los EE. UU., Canadá, el Reino Unido, la Unión Europea, Australia y Asia se encuentra actualmente en Bangkok, Tailandia, participando en la 16ta Conferencia de las Partes (o “CoP16”) de CITES.

Allí, están trabajando con colegas de todo el mundo para tratar de ayudar a implementar prohibiciones y controles comerciales que ayudarán a proteger mejor a múltiples especies propuestas en la agenda de la reunión. Están en juego propuestas sobre tiburones, rayas, el manatí africano, elefantes y osos polares. 

Primeros días

La CoP16 comenzó el domingo 3de marzo con varios discursos, incluyendo uno por parte del primer ministro tailandés, Yingluck Shinawatra, el cual se centró en la necesidad de conservar mejor a los elefantes y en el compromiso de su gobierno para este fin. Otro discurso fue dado por el Príncipe Guillermo del Reino Unido, quien alentó a la conferencia a lograr avances y mencionó su preocupación por las especies marinas, las cuales históricamente han sido controversiales en CITES y suelen protecciones más limitadas que las de las especies terrestres.

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La CoP fue oficialmente inaugurada con tres golpes de un gong por parte del primer ministro tailandés, seguidos de inspiradores espectáculos de música, baile y pintura. Más tarde esa misma noche, una festiva recepción se realizó en celebración del 40 aniversario de CITES. Hay más de 2,000 delegados registrados para la reunión. Muchos representan organizaciones no gubernamentales (tales como HSI) y muchas de estas son organizaciones conservacionistas internacionales o nacionales. Otros representan a intereses comerciales u organizaciones de cacería.

Logística de la reunión

El salón principal donde el plenario de la CoP de CITES se reunirá mide unos 150 metros (casi 500 pies) de largo y tiene casi el doble de ancho. Para la primera semana, la CoP se divide en dos grandes comités, llamados Comité Uno y Comité Dos. El Comité Uno permanecerá en el salón principal y realizará una evaluación inicial de las propuestas que se enfoca mayormente en la ubicación de las especies en los famosos e importantes Apéndices. Esto puede acarrear cambios a los Apéndices, que requieren las 2/3 partes de los votos. El Comité Dos se ocupa principalmente de temas procedimentales, es decir, de las reglas según las cuales funciona CITES.

Durante los próximos días, escucharemos como se debaten propuestas sobre tiburones, el manatí africano y los osos polares y se tomarán decisiones preliminares por parte de los dos comités. Éstas son posteriormente enviadas a la sesión plenaria de CITES, la cual se realizará la próxima semana. Existen procedimientos en esa segunda etapa que pueden usarse para reabrir los debates y para realizar nuevas votaciones sobre las propuestas. ¡Las decisiones con frecuencia se revierten! Por ejemplo, una decisión a favor de los osos polares hecha esta semana en el Comité Uno aun requiere ser ratificada en la plenaria de la próxima semana.

Nuestros objetivos

El eje principal de nuestras actividades en Tailandia es tratar de convencer a los países miembros (o “Partes”) de CITES (178 de ellos, aunque no todos están presentes aquí y algunos que sí lo están no tienen las credenciales necesarias) de apoyar propuestas clave para incluir especies de especial cuidado en el Apéndice I o Apéndice II de CITES. El Apéndice I brinda el más alto nivel de protección a las especies que allí se incluyen, prohibiendo virtualmente el comercio internacional de las mismas. Aquí es donde las grandes ballenas se encuentran actualmente; nosotros apoyamos propuestas para incluir a los osos polares y al tiburón sierra de agua dulce (que cambiaría del Apéndice II). El comercio internacional está permitido pero es regulado para las especies incluidas en el Apéndice II. Las propuestas para incluir a 11 especies de tiburones y rayas y al manatí africano serán discutidas en el transcurso de la semana.

El equipo de HSI en Bangkok brindará avances a lo largo de la Convención. Visita hsi.org/cites o síguenos en Twitter y Facebook. Ayuda a detener los abusos en contra de la vida silvestre donando para apoyar nuestra labor o firmando nuestro compromiso No Compres Vida Silvestre.

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