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March 7, 2013

Reporte desde la CoP16: Cierre de la Primera Semana

Humane Society International

  • Mark Simmonds de HSI habla en apoyo a la propuesta de incluir al manatí africano en Apéndice I de la convención, la cual fue adoptada por consenso. HSI

  • Miembros de HSI elevan un tiburón inflable, otro animal por el cual estamos negociando para obtener mayores protecciones. HSI

  • Un traje de oso polar atrae la atención sobre la propuesta de inclusión. HSI

Esta ha sido una semana de resultados contradictorios mientras los Comités de la conferencia de CITES trabajan concienzudamente sobre una agenda compleja que afectará las vías de millones de animales de diversas especies.

Días y noches

Temprano cada mañana, el equipo de Humane Society ha llegado a las reuniones, algunas veces por medio de tuk-tuks de tres ruedas y otras veces a pie a través de carreteras congestionadas, zigzagueando entre los cafés en las aceras. Con frecuencia, nos hemos reunido durante o antes del desayuno y en algunas ocasiones, el intenso cabildeo se ha extendido hasta altas horas de la noche.

Una vez llegados al Centro Nacional de Convenciones Queen Sirikit, la mayoría de nosotros nos juntamos con otros miembros de la Species Survival Network (Red de Supervivencia de las Especies), con quienes coordinamos muchas de nuestras actividades.

Luego, al acercarnos a las 9 a.m., el equipo de divide entre quienes asisten a la reunión del Comité Uno, el cual está evaluando mayoritariamente las propuestas para mudar especies en los Apéndices, y quienes van al encuentro del Comité Dos, el cual se concentra mayormente en el funcionamiento de CITES.

A lo largo del día y ya incluso llegada la noche, nos reunimos formal o informalmente con delegados nacionales y les brindamos asesoría e información para tratar de influenciar sus posiciones a favor de las propuestas que hemos venido a apoyar, incluyendo la propuesta para situar al oso polar y al manatí africano en el Apéndice I, un número record de propuestas para proteger a las tortugas de agua dulce y a las terrestres, así como varias propuestas para tiburones y especies relacionadas.

Los resultados, hasta ahora

Así que, ¿qué tal nos está yendo? Bueno, a pesar de las trasnochadas y desveladas, y algo de drama, ¡aquí seguimos! Hemos tenido varios éxitos y un gran traspié.

Osos polares

La propuesta para los osos polares fue fuertemente rechazada por Canadá, Groenlandia, los cazadores de osos polares, el World Wildlife Fund y otros. Los países europeos, a última hora, presentaron una propuesta de concesión. Nuestro análisis fue que esta concesión sería de poca ayuda para los osos polares, así que instamos a las partes a apoyar la inclusión en el Apéndice I que proponían los EE. UU. Con nuestros aliados, junto con montañas de carteles, broches e informes sobre osos polares, hicimos todo lo que pudimos para promover esta importante protección, pero cuando llegó la hora de la votación de las propuestas, lamentablemente tanto la opción de concesión de  la UE como la propuesta de los EE. UU. fracasaron.

Ya que todas las decisiones alcanzadas en los Comités deben ser ratificadas por la reunión plenaria de la semana entrante, este podría no ser el fin para los osos… pero el historial de las votaciones muestra que sería un gran logro que alcanzaran el Apéndice I durante esta reunión.

Manatíes africanos

Seguramente nuestro mayor triunfo se refiere a otro gran, aunque mucho menos conocido, mamífero marino, el manatí africano (una especie hermana de los manatíes que se encuentran en las aguas más cálidas en los EE. UU.). La propuesta fue llevada ante CITES por tres países de África Occidental (Senegal, Benín y Sierra Leona) y estos hablaron en el Comité Uno con gran entusiasmo y elocuencia. Sierra Leona, por ejemplo, dijo que el manatí había nadado hasta aquí en sus corazones para pedir la ayuda de CITES. Muchos otros países africanos y luego varios países latinoamericanos se manifestaron a favor de la propuesta.

Pronto, quedó claro que no había oposición en la gran sala de reuniones. Nuestro grupo tomó el micrófono y habló en nombre de nosotros y de las 92 organizaciones miembros de la Species Survival Network para felicitar a los países africanos por su propuesta y recalcar que ésta cumplía con los criterios legales necesarios para ser adoptada, que estaba apoyada científicamente fundada y que pondría al manatí africano en el mismo nivel que otros animales del orden de mamíferos conocido como sirenios (las otras dos especies de manatíes y el dugongo). Agregamos que los estados rango tienen ante sí un camino difícil para proteger esta especie frente a muchos desafíos.

Entonces el Presidente del Comité Uno preguntó si la propuesta podía ser adoptada por consenso y lo fue. Ante esto, hubo aplausos emocionados en la sala.

Curiosamente, la propuesta del manatí africano enfrentó la oposición de algunos influyentes colaboradores presentes aquí. El dictamen de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) fue negativo, aun cuando los expertos mundiales en estas especies y los científicos que trabajan con ellas en el rango de África occidental la apoyaban fuertemente (algo de lo que nos encargamos de que los países en Bangkok supieran). Similarmente, el Secretariado de CITES no recomendó la propuesta.

El contraste con la propuesta sobre osos polares es muy obvio. Notablemente las diferencias incluyen el hecho de que todos los estados rango apoyaron la inclusión del manatí, mientras que los dos estados rango, Canadá y Groenlandia, se opusieron encarnizadamente a la del oso polar.

Otras especies

La CoP de CITES también ha considerado a toda una gama adicional de especies, así como una número record de tortugas de agua dulce y terrestres y una variedad de especies de géconidos fueron agregados a los Apéndices el viernes. Todas estas fueron victorias, aunque el hecho mismo de que deban ser incluidas en CITES muestra que las especies ya se encuentran en problemas, así que esto deja un sabor amargo.

Lo que queda por venir

La reunión ahora hace una pausa durante el fin de semana (aunque habrá algunos grupos de trabajo funcionando), y el lunes en la mañana continuará con las importantísimas propuestas sobre tiburones y especies conexas, para las cuales hemos estado trabajando fuertemente con el fin de promocionarlas. Cubriendo un espectro de especies están el tiburón martillo, el tiburón cailón y el tiburón oceánico de puntas blancas, estas propuestas probablemente encuentren una fuerte oposición de los países que tradicionalmente se han opuesto a la inclusión de especies marinas en los Apéndices de CITES, es decir Japón y China. Esperemos que el éxito con el manatí augure una buena semana próxima.

Aun existe la posibilidad de que cualquier decisión tomada previamente sea alterada durante la última sesión plenaria de la CoP. Podemos estar seguros de que habrá drama hasta el mismísimo final y de que HSI estará aquí para dar lo mejor de nosotros por los animales que a todos nos interesan.

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