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March 12, 2013

Reporte desde la CoP16: Antes de la Plenaria Final

Humane Society International

  • Nos unimos al entusiasmo de Rebecca Regnery y Iris Ho de HSI ante las decisiones provisionales sobre tiburones y rayas, pero éstas aun deben ser ratificadas. HSI

  • Alexia Wellbelove de HSI habla a favor de la propuesta de transferir al tiburón sierra de agua dulce del Apéndice II al Apéndice I de la Convención, la cual fue adoptada por consenso. HSI

  • Muchas de las votaciones fueron cerradas, y todavía existe la posibilidad de que las decisiones sean revertidas en la plenaria final. HSI

El día de hoy marca el la fase de Comités de la 16ta reunión de la Conferencia de las Partes de CITES, o CoP16, la cual se extenderá hasta el jueves de esta semana en Bangkok, Tailandia. Se espera que las cosas se calienten tanto en la ciudad como en el salón de reuniones.

Llegados a este punto, la CoP ha finalizado la discusión de una larga lista de borradores de decisiones que afectan a una gran variedad de especies. Todas estas deben ser ratificadas en los próximos dos días. Es en este momento cuando, si un tercio de las partes lo solicita, cualquiera de las decisiones (aunque usualmente son sólo las que fueron aprobadas o rechazadas por escaso margen)  puede ser reabierta al debate y potencialmente otra votación. Esperamos que algunos países busquen reabrir al menos algunas de las decisiones sobre especies marinas.

Sentando precedentes

Hasta ahora, muchas de las decisiones preliminares han sido verdaderos hitos, especialmente el acuerdo para incluir en los Apéndices de CITES a especies comercialmente explotadas de tiburones y por lo tanto protegerlas del comercio. Sólo nos queda esperar que todas sigan en pie al final de la semana. Tras la desastrosa CoP15 en Qatar hace tres años, es digno celebrar el hecho de que, sin importar lo que ocurra en la plenaria, cada propuesta para aumentar la protección de especies silvestres sobre lo que se debatió o se votó durante esta reunión (con excepción de los osos polares) fue adoptada por las Partes en el Comité Uno.

Tiburones y rayas

El lunes, se consideraron las propuestas para cinco especies de tiburón, para el tiburón sierra de agua dulce y dos especies de mantarrayas, votaciones que se esperaba estuvieran entre las más difíciles de la reunión. Al final del día, se hizo historia. Todas las propuestas de tiburones y mantarrayas fueron adoptadas por la mayoría necesaria de 2/3, mientras que la propuesta para el tiburón sierra de agua dulce se adoptó por consenso. Aunque algunas especies de tiburón ya están incluidas en CITES, la adición de estas especies significa la primera vez en que peces marinos capturados en grandes pesquerías pelágicas han sido incluidos en los Apéndices de CITES, un gras éxito.

Tres propuestas sobre tiburones fueron debatidas: la del tiburón oceánico de puntas blancas, el tiburón martillo común (así como el tiburón martillo gigante y el tiburón martillo liso, incluidas porque pueden confundirse con la especie del tiburón martillo común) y el tiburón marrajo sardinero. Las propuestas buscaban una inclusión en el Apéndice II para fortalecer las regulaciones sobre el comercio internacional de estas especies. Las dos especies de mantarrayas también fueron consideradas para su inclusión en el Apéndice II. Se aceptó la transferencia del tiburón sierra de agua dulce al Apéndice I, el cual prohíbe la explotación comercial internacional. HSI/Australia tomó la palabra para apoyar esta importante iniciativa de Australia. La demanda de aletas de los tiburones oceánicos de aletas blancas y martillo, de la carne y aletas del tiburón cailón y de las branquias de mantarraya han causado alarmantes disminuciones de las poblaciones mundiales.

Tal y como se esperaba, las propuestas sobre tiburones y mantarrayas fueron ampliamente debatidas. Muchos países latinoamericanos se manifestaron claramente a favor de imponer un régimen de CITES para estos animales. Su apoyo fue secundado por la Unión Europea, los países de África occidental, varios países de África oriental, entre ellos Somalia y Kenia, así como Nueva Zelandia y Australia.

Avances a pesar de la oposición

La oposición la expresaron los países asiáticos con cuantiosos comercios de productos de tiburón y raya. Japón, China, Singapur y Tailandia se manifestaron en contra de las propuestas; también lo hicieron algunos países del caribe y del sur de África, tales como Mozambique. Este bloque de oposición cuestionó las propuestas basados en la efectividad de la implementación y el rastreo e identificación del producto. También adujeron que son las Organizaciones Regionales de Ordenación de Pesquerías (OROP), y no CITES, los organismos que deben imponer medidas de conservación y ordenación.

En un acto vital para la protección de las especies marinas bajo CITES, el Comité Dos finalmente aceptó las reglas para regir la Inclusión desde el Mar. La negativa a adoptar estas reglas, las cuales regulan la importación de especímenes extraídos mar adentro, ha sido un obstáculo importante para muchos países que afirmaban que CITES tenía un papel en la conservación de las especies marinas.

Rinocerontes

Las discusiones sobre los rinocerontes también han sido frecuentes aquí. El aumento en la cacería furtiva de rinocerontes, que desde el 2007 ha visto morir a cerca de 2,000 rinocerontes solamente en Suráfrica a causa de sus cuernos y que no muestra signos de disminuir, es considerado como una de las actividades criminales más organizadas que enfrenta CITES actualmente.

El Comité Dos acordó una serie de recomendaciones para fortalecer la protección de los rinocerontes en los países rango, alentar los esfuerzos por reducir la demanda en los países consumidores y evitar la explotación comercial ilegal del cuerno de que alimenta la cacería furtiva.

Una delegación de alto nivel de Suráfrica, liderada por la Ministra de Ambiente Edna Molewa, realizó varios eventos y debates paralelos que analizaron si el comercio del cuerno de rinoceronte debería legalizarse. HSI y nuestros colegas de la Species Survival Network (Red de Supervivencia de las Especies) pudimos reunirnos con la ministra y su delegación para expresarle nuestra preocupación de que legalizar el comercio de cuerno de rinoceronte no ayudará a los rinocerontes y podría acrecentar la amenaza al estimular la demanda y crear oportunidades a través de las cuales los cuernos obtenidos mediante la cacería furtiva puedan ser “lavados” para su comercialización.

Aun no termina

Al comienzo de la reunión celebramos cuando el manatí africano fue incluido por consenso en el Apéndice I, y nos impactó y entristeció cuando el oso polar no logró obtener la misma distinción. No creemos que se probable que ninguna de estas decisiones cambie, pero algunas veces cosas inesperadas ocurren en CITES. También debe definirse un gran número de inclusiones sumamente importantes para una variedad de tortugas de agua dulce, géconidos, cocodrilos, otros reptiles y dos especies de ranas sobre las que se alcanzaron acuerdos. Continuaremos trabajando arduamente para asegurarnos que todas las buenas decisiones sean ratificadas.

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