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July 28, 2015

Victoria! Prohíben sacrificio animal para el festival Gadhimai de Nepal, se salvan medio millón de animales

El Concejo del Templo Gadhimai acuerda cancelar todo sacrificio animal futuro, insta a los devotos a no traer animales al festival

Humane Society International, Animal Welfare Network Nepal

  • Un ternero de búfalo de agua durante el festival Gadhimai del 2014. Kuni Takahashi/AP Images for HSI

Nueva Delhi – En una decisión que salvará la vida de millones de animales en años venideros, los sacrificios animales han sido cancelados indefinidamente para el festival Gadhimai de Nepal, el mayor evento de sacrificio animal del mundo, realizado cada cinco años durante los últimos 265 años. La decisión anunciada por el concejo del Templo Gadhimai se da luego de arduas negociaciones y una intensa labor de activismo por parte de la Animal Welfare Network Nepal (AWNN) y de Humane Society International/India. Lee la declaración oficial (PDF en inglés).

Gauri Maulekhi, consultor de HSI y miembro del concejo de la organización People for Animals, quien le solicitó a la Corte Suprema de la India pronunciarse en contra del traslado de animales desde la India hacia el festival Gadhimai, dijo: “Esta es una enorme victoria para la compasión que salvará las vidas de incontables animales. HSI/India veía con dolor el baño de sangre que se producía en Gadhimai y hemos trabajado fuertemente para ayudar a obtener esta prohibición a los sacrificios futuros. Felicitamos al comité del templo a la vez que reconocemos la enorme tarea que queda por delante para educar al público para que esté plenamente informado. HSI/India y People for Animals se dedicarán durante los próximos tres años y medio hasta el siguiente festival a educar a los devotos de los estados de Bihar, Jharkhand, Uttar Pradesh y Bengala Occidental acerca de la decisión del concejo del templo de no sacrificar animales. El sacrificio animal es una práctica totalmente anacrónica y ningún país en el mundo moderno debería realizarla.”

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Manoj Gautam, miembro fundador de la AWNN y activista en contra del festival Gadhimai, dijo: “aplaudimos la decisión del comité del templo de terminar con el sacrificio masivo de animales inocentes y esperamos que continúen ayudándonos en nuestros futuros proyectos para proteger a los animales del país. La audaz decisión de trabajar directamente con el comité del templo, con al apoyo de Humane Society International/India, fue la clave que cambió el rumbo de la campaña y es la razón de este logro que hemos alcanzado.”

En el 2014, la campaña mundial de HSI/India y la AWNN en contra de la masacre de animales de Gadhimai capturó la atención pública cuando miles de seguidores locales e internacionales expresaron su descontento e indignación ante tan reprobables sacrificios. Hubo protestas en diversas partes del mundo.

Con la intervención de la Suprema Corte de la India, que prohibió el traslado de animales desde la India hacia Nepal, la AWNN y HSI/India percibieron una reducción de hasta un 70 por ciento en el número de animales sacrificados desde el 2009. La orden de la Suprema Corte llevó a más de 100 arrestos de aquellos quienes la desobedecieron y más de 2,500 animales fueron salvados. A comienzos de este mes la Suprema Corte de la India emitió directivas a los estados para que establecieran mecanismos para evitar que los animales fuesen llevados a Gadhimai en el futuro y para crear consciencia en contra del sacrificio de animales.

A principios de este año, tras la indignación mundial generada por la masacre de Gadhimai, el comité del templo también decidió no sacrificar a ningún animal durante el festival de la cosecha (Sankranti). En su lugar, los funcionarios del templo han estado confiscando y cuidando a los animales hasta que rescatistas puedan reubicarlos.

El Sr. Ram Chandra Shah, Director del Concejo del Templo Gadhimai, emitió una declaración sobre la decisión de detener la realización de sacrificios animales durante el festival Gadhimai, la cual puede verse aquí.

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Antecedentes:

  • Se estima que más de 500,000 búfalos, cabras, gallinas y otros animales fueron decapitados en Gadhimai en el 2009, pero en el 2014 las cifra se redujo en un 70 por ciento.
  • Los orígenes de Gadhimai se remontan hasta hace 265 años, cuando el fundador del Templo Gadhimai, Bhagwan Chowdhary, tuvo un sueño en el que la diosa Gadhimai pedía sangre como pago por haberlo liberado de prisión, protegido del mal y prometerle prosperidad y poder. La diosa pidió un sacrificio humano, pero Chowdhary ofreció un animal en su lugar, y esto se ha repetido cada cinco años.
  • Entre otros, el Presidente Emérito del Concejo Mundial de Arya Samaj y renombrado activista social Swami Agnivesh encabezó el llamado a los devotos indios a boicotear el sacrificio masivo, realizando una huelga de hambre en el corazón del templo.
  • B. D. Sharma, director general de SSB, recibió el galardón “Liderazgo en Bienestar Animal” por su ejemplar contribución en la reducción del transporte ilegal de animales durante el Gadhimai.

Contacto para los medios: Navamita Mukherjee, nmukherjee@hsi.org, +91-9985272760

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