La supervivencia de las especies amenazadas de tiburón estará en juego durante la conferencia de vida silvestre de la CITES

Humane Society International / Global


LONDRES – La supervivencia de 18 especies de tiburones y rayas amenazadas por el comercio internacional se debatirá este mes en Ginebra, Suiza, donde 183 países estarán reunidos para la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES CoP18). Se estima que 72 millones de tiburones son asesinados anualmente para el consumo de sopa de aleta de tiburón, debido a que implica cortar la aleta mientras el animal todavía está vivo y arrojarlo de vuelta al mar para morir lentamente.

Los delegados debatirán y votarán del 17 al 28 de agosto sobre cómo regular el comercio internacional de decenas de miles de especies silvestres, entre ellas, las propuestas para otorgar protección del Apéndice II de la CITES a 18 especies de tiburones y rayas.

Cincuenta y seis países más la Unión Europea proponen que los tiburones mako de aleta larga y aleta corta, en peligro, se incluyan en el Apéndice II de la CITES. Aproximadamente 1,500 toneladas de estas dos especies amenazadas de tiburones fueron capturadas solo en el Atlántico norte entre enero y junio de 2018. Además, docenas de países han propuesto que seis especies de rayas guitarra gigantes y 10 especies de tiburones raya se incluyan en dicho Apéndice.

La población de todas estas especies de peces ha disminuido, principalmente como resultado de la sobrepesca para el lucrativo mercado asiático de aletas de tiburón. En particular, las poblaciones de raya guitarra han disminuido un 80 por ciento en las últimas tres generaciones, al grado que las familias de esta especie y del tiburón raya fueron reclasificadas recientemente en la Lista Roja de la UICN como En Peligro Crítico.

Rebecca Regnery de Humane Society International, dijo: “La amenaza que enfrentan los tiburones y las rayas del comercio de aletas de tiburón ahora es tan severa, que la supervivencia futura de muchas especies pende de un hilo a medida que las naciones se preparan para reunirse en la conferencia de vida silvestre de la CITES. Todos los años, en los océanos de todo el mundo, se caza a decenas de millones de tiburones para satisfacer la demanda de sopa de aleta de tiburón. Es un negocio brutalmente cruel y derrochador, ya que a los tiburones les cortan sus aletas mientras están completamente conscientes, y simplemente son arrojados de regreso al agua para morir lenta y dolorosamente. Los tiburones son superdepredadores que juegan un papel importante en el mantenimiento de un ecosistema marino saludable, por lo que es vital que los gobiernos de todo el mundo usen sus votos para protegerlos para las generaciones futuras “.  

Datos sobre el cercenamiento de las aletas de tiburón:

  • Los tiburones arrojados a los océanos después de ser mutilados mueren en agonía por asfixia, pérdida de sangre o depredación.
  • Los tiburones son superdepredadores y desempeñan un papel vital en el mantenimiento de los ecosistemas marinos. Sin ellos, los animales y hábitats marinos sufrirían.
  • El cercenamiento de aletas de tiburón no es sostenible. Los humanos no solo diezman las poblaciones de tiburones, sino que los tiburones y las rayas tienen tasas reproductivas bajas, lo que dificulta la repoblación.
  • Muchos tipos de tiburones son explotados por sus aletas, incluidas especies amenazadas como los tiburones mako, el tiburón martillo común y el tiburón martillo gigante.
  • Las rayas guitarra gigantes y los tiburones raya, son rayas similares a los tiburones y sus “aletas” son algunas de las más valiosas en el comercio de aletas de tiburón. Recientemente han sido reclasificados como En Peligro Crítico por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN, por sus siglas en inglés), y ahora son los peces marinos más amenazados del mundo.
  • Los productos de tiburón pueden contener niveles peligrosos de mercurio, representando un riesgo para la salud pública cuando se consumen.
  • Los tiburones son cazados por otros productos como carne, cuero y suplementos para la salud, además de sus aletas.

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Contacto con medios:

Wendy Higgins, HSI UK: whiggins@hsi.org