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May 12, 2009

因小失大:全球割魚翅的醜聞

Humane Society International

每年,因為殘忍和浪費的魚翅貿易使得數百萬的鯊魚痛苦地死去。有些鯊魚是受池魚之殃跟著其他魚種一起捕捉上來的,有的則是專門為牠們高價的魚鰭而捕捉的。這些鯊魚的魚鰭被割下後,便不管死活的,全都丟回海裡。鯊魚肉的商業價值低,因此漁夫為了將漁船上的冷藏庫空間保留給較高價的魚種,便在割下鯊魚鰭後,將魚身丟回海中。

魚翅羹在東亞地區是傳統的餐點,這使得市場對魚翅的需求迅速成長。為了滿足老饕的口腹之慾,使得許多大型鯊魚種類的數量,在短短的半個世紀裡,以驚人的速度迅速銳減。

鯊魚是頂級的掠食者,因此在我們的海洋生態系統中扮演著一個很重要的角色。過度的捕殺鯊魚會造成鯊魚族群數量的不平衡。驟減的鯊魚數量與其他驟減的大型掠食性動物的數量一樣,將連帶地對其他的海洋魚種帶來嚴重的危機。過度的捕鯊所造成的後遺症已開始呈現了。

驟減的鯊魚數量

世界自然保護聯盟 (World Conservation Union) 所出版的《 2006年紅色名錄 》的報 告指出,在對547種類的鯊魚以及魟魚的研究後,有110種正受到嚴重的威脅,19 種列入極度瀕危中,25種列入瀕危和66種列入受到威脅的狀態。另外有96種正面臨某種程度的威脅。這其中,有205種的鯊魚和魟魚類因為數據的不足而無法作出評估,因此這些種類很可能都已受到了嚴重的威脅。

另外,由於國際上某些鯊魚的種類被濫捕的情況很嚴重,促使了瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約 ( CITES ) 將大白鯊、姥鯊和豆腐鯊登錄在 附錄二 上,並對這些種類的鯊魚產品進行國際貿易的管制。

魚翅湯

雖然魚翅的本身並沒有口味且營養價值也低,卻能為湯頭提供口感,更遑論每年預估約有50億的豐厚利潤,使得鯊魚的魚翅便因此被拿來曬乾、去皮、煮沸甚至加工漂白,然後再加入雞肉或魚料來補充口味製作成湯。因為魚翅的長度和厚度的不同,也使得某些種類的魚鰭被評定為比其他種類更有價值。

在80年代以前,食用魚翅湯這樣的奢侈品在中國是不被鼓勵的。但是,在中國政府對於消費奢侈品的態度放寬後,魚翅湯的消費量便因此扶搖而上。中國大陸現在是世界上最大的終點魚翅市場,這對鯊魚的數量便帶來了毀滅性的災害。

一碗魚翅湯可賣到100元的高價。因為魚翅給人尊貴及高價的印象,使得魚翅湯被視為用來款待嘉賓的極品,以及用來作為顯示個人的身份地位和財富的象徵。中國人更有一種說法,慷慨的主人一定會用魚翅湯來宴請嘉賓,尤其是在婚禮和其它重要的宴會場合上,如果主人不用魚翅湯來宴客,便會顯得很沒面子。

白金

魚翅的國際買賣貿易,為東亞地區的產業帶來了豐厚的利潤,許多魚翅商更在每年賺進了數百萬美元的利益。根據國際海關的數據顯示,在100多個從事魚翅貿易的國家中,大多數的國家只是出口國而已,主要的消費國家則是在亞洲的中國大陸香港新加坡台灣馬來西亞泰國,但也有大批的魚翅貨量進口到美國和歐盟市場以供應當地華人的需求。

高價的魚翅亦促使黑道組織殺害其他的魚翅商以警告其他的競爭者不要越過他們的地盤。在某些地區更出現了黑手黨式的組織,例如中國三合會完全控制某些地區的魚翅買賣。

非法的活動

目前為止,全球已查獲了無數的非法魚翅。有些被查獲的魚翅是漁船在禁止獵鯊的海域中捕鯊而來的。有些則是在禁止割魚翅的海域內被拘留,而且被查獲時,只裝載鯊魚鰭,或則是攜帶的魚翅量遠超過鯊魚的魚身。

有些國家,例如:哥斯大黎加,有嚴格的割取鯊魚鰭的規定,但卻沒有足夠的資源來執行。因此,鯊魚便經常在保護的水域中被割魚鰭。在這樣的情況下,被緝獲的漁船可能只是冰山一角而已。

最近,美國的海岸警衛隊更查獲了大宗的非法以及未登記的魚翅貨量。

請您閱讀更多有關割取鯊魚鰭的法律規定。

湯裡的水銀

香港泰國的實驗測試下,發現魚翅的水銀含量遠遠地超過推薦的安全量。水銀(汞)是一種神經性的毒素,會對我們的神經系統以及胎兒造成嚴重的傷害。食用魚翅湯可能會產生水銀中毒的現象而引發公共健康的問題。此外,在最近的《華盛頓郵報 》(The Washington Post) 的一篇報導中也指出 ,中國的魚翅在加工的過程 中加入了工業用的化學物質。

資料更新:2007年9月

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